La Terre vue de l'Espace : Désert de roche

23 juillet 2010

Cette image d’Envisat nous montre la texture du terrain en plein Désert de Gobi, qui s’étend à travers de vastes régions de la République Populaire de Mongolie et de la région autonome chinoise de Mongolie Intérieure.

S’étendant sur environ 1 600 km d’Est en Ouest et environ 1 000 km du Nord au Sud, le Désert de Gobi a une superficie totale d’environ 1 300 000 km2, ce qui en fait le plus grand désert d’Asie et le quatrième plus grand désert du globe.

Bien qu’on imagine plus facilement un désert comme une étendue sablonneuse, le Désert de Gobi est une étendue de roche nue. Il est formé d’une série de petits bassins avec un grand bassin entouré de hautes terres. Le sol des bassins est généralement plat et d’altitude constante et est formé d’une couche de gravier sur un plancher de roche granitique et métamorphique.

Le désert de Gobi, dont le nom signifie « le lieu sans eau » en mongol, reçoit à peine 200 à 250 mm de précipitations le long de ses lisières au Nord et à l’Est, et seule sa partie Sud-Ouest est complètement dépourvue d’eau.

De nombreux petits lacs qui sont alimentés par les eaux de surface sont visibles à l’image. Des éléments archéologiques montrent que les lacs ont existé depuis très longtemps, et que des populations de l’âge de pierre ont vécu sur leurs berges.

De nombreux fossiles importants ont été trouvés dans le Désert de Gobi, parmi lesquels les premiers œufs de dinosaures.

Le radar ASAR (Advanced Synthetic Aperture Radar) d’Envisat a réalisé cette image le 6 août 2009.

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