La Terre vue de l'Espace : L’Australie sous les eaux

7 janvier 2011

Cette image a été prise par Envisat le 2 janvier et montre l’étendue des inondations qui affectent aujourd’hui l’Etat du Queensland, au Nord-Est de l’Australie.

Au cours des derniers jours, les crues ont dévasté une région de la taille de la France et de l’Allemagne réunie en la submergeant d’eaux boueuses. Il s’agit du plus grand désastre de ce type subi par l’Australie en 50 ans.

L’image recouvre une zone qui s’étend sur environ 450 km d’Est en Ouest et 350 km du Nord au Sud. Bien qu’une grande partie du territoire sera recouverte par les nuages, on y distingue clairement les eaux boueuses brunes qui ont envahi les vallées.

La zone la plus touchée est la ville côtière de Rockampton, qui est pratiquement isolée par le débordement du fleuve Fitzroy qui a envahi la plaine avant de se déverser dans l’océan. Le niveau des eaux du fleuve a apparemment atteint un maximum à 9,2 m le 5 janvier mais davantage de précipitations sont encore attendues. Les inondations ont poussé les populations à abandonner leurs maisons, détruit les récoltes et endommagé les infrastructures de transport du Queensland.

Cette image a été acquise le 2 janvier par la caméra MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer) d’Envisat avec une résolution de 300 m au niveau du sol.

L’ESA a publié une image de la même zone le 10 décembre 2010, avant les inondations, et la comparaison avec celle-ci est intéressante.

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