La Terre vue de l'Espace : Lacs africains

31 octobre 2008

Cette image d’Envisat montre plusieurs lacs de la faille occidentale dans la vallée du Grand Rift, un ensemble de failles géologiques qui parcourt l’Afrique de l’Est et du Sud-Ouest. Les lacs qui s’enchaînent le long de cette vallée sont connus comme les « grands lacs » d’Afrique.

Le lac Victoria (en haut au centre) est le plus grand des lacs africains. Par la surface, c’est aussi le deuxième plus grand lac d’eau douce dans le monde. Ses eaux sont divisées entre trois Etats : la moitié nord appartient à l’Ouganda, la moitié sud à la Tanzanie, et une portion du quadrant nord-est au Kenya.

Le lac allongé en bas à gauche est le Tanganyika. Il s’étend sur environ 670 km, ce qui en fait le plus long des lacs d’eau douce au monde. Avec une profondeur de 1 470 m et une surface de 32 900 km2, le Tanganyika est le deuxième lac le plus profond au monde et le cinquième le plus étendu.

Quatre Etats se partagent ses eaux : la pointe nord-est revient au Burundi, l’essentiel de la façade est à la Tanzanie, la façade ouest à la République Démocratique du Congo et la pointe sud à la Zambie.

Au dessus du lac Victoria se trouve le lac Kyoga, qui fait partie du système des « grands lacs » mais n’est pas considéré comme un « grand lac » lui-même.

Le lac Albert – le plus au nord de la chaîne de lacs du Grand Rift – est visible en haut à gauche. Long de 160 km, large de 30 km et profond de 51 m, c’est le septième plus grand lac d’Afrique.

Le lac Albert, le lac Edouard (visible sous le lac Albert) et le lac Kivu (sous le lac Edouard) se succèdent le long de la frontière orientale de la République Démocratique du Congo (la zone verte luxuriante sur la gauche).

Le lac Edouard, long de 77 km et large de 40 km, couvre une surface totale d’environ 2 300 km2, ce qui en fait le plus petit des « grands lacs » africains. La moitié est des lacs Albert et Edouard appartient à l’Ouganda.

Cette image a été réalisée par la caméra MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer) d’Envisat le 6 octobre 2008, en mode « pleine résolution » qui permet de distinguer des détails de 300 m au niveau du sol.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.