La Terre vue de l'Espace : Tache blanche sur la Namibie

13 juin 2008

Cette image prise par Envisat couvre une partie du nord de la République de Namibie, un Etat situé sur la côte occidentale de l’Afrique australe, entre l’Angola et l’Afrique du Sud.

La plus grande réserve naturelle de Namibie est le Parc National d’Etosha, qui est située autour du pan d’Etosha, un grand lac salé asséché qui apparaît comme une tache blanchâtre dans le coin supérieur droit de l’image.

Cette couleur blanche résulte de la très forte concentration en sel qui se dépose lorsque les eaux accumulées dans la région lors de la saison des pluies s’évapore à la saison sèche. Dans la langue du peuple nama, Etosha signifie « le grand endroit blanc ».

Avec une superficie d’environ 5 000 km2, le pan d’Etosha est grand comme la moitié de l’Etat du Liban. Il s’étend sur 130 km de long et 50 km de large.

Le pan d’Etosha, qui fait partie du bassin du Kalahari, était initialement un lac alimenté par la rivière Kunene. On pense que l’assèchement du lac est dû au changement du cours de la rivière qui s’écoule désormais vers l’océan Atlantique.

La zone couverte par l’image est la province de Kunene, l’une des 13 provinces du pays, qui se caractérise par une géographie montagneuse et difficilement accessible et grouille d’une faune très variée, comprenant notamment des éléphants.

La caméra MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer) d’Envisat a réalisé cette vue le 15 mars 2008, en mode "pleine résolution" qui permet de distinguer des détails de 300 mètres.

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