La Terre vue de l'Espace : Vancouver, cité olympique en 2010

5 février 2010

Cette image prise par Envisat montre la ville de Vancouver dans la province canadienne de Colombie Britannique. Troisième plus grande ville du Canada, Vancouver accueillera les jeux olympiques et paralympiques d’hiver de 2010 du 12 au 28 février.

La diversité géographique de la région en fait le lieu idéal pour y organiser toute une variété d’activités sportives. Outre la ville elle même, ces olympiades seront organisées sur plusieurs sites dont Whistler (à 125 km au nord de Vancouver), Richmond (au sud) et West Vancouver (au nord-ouest).

Des spectateurs venus du monde entier vont se rassembler ici pour assister à la confrontation des plus grands athlètes de la planète dans quinze séries d’épreuves sportives parmi lesquelles du patinage, du ski alpin et nordique et du snowboard.

Les cérémonies d’ouverture et de clôture, ainsi que les compétitions de hockey, de patinage artistique et de patinage de vitesse seront organisées à Vancouver même. Les épreuves de biathlon, de saut à ski, de ski de randonnée, de luge, de skeleton et de bobsleigh seront disputées à Whistler. La plupart des épreuves de patinage de vitesse ainsi que certaines cérémonies de rémoises de médailles seront organisées à Richmond. Les compétitions de ski acrobatique et de snowboard auront lieu à Cypress Mountain, un domaine skiable qui tient plus de la colline que de la montagne, à West Vancouver.

L’île de Vancouver est visible juste au large de côte sud-ouest de la Colombie Britannique, en bas à gauche. Située le long de la « Ceinture de feu » du Pacifique, une ligne continue de volcans et de failles qui s’étend sur quelque 40 000 km de long autour de l’océan Pacifique, l’île de Vancouver est la région sismiquement la plus active du Canada. La ville de Victoria, capitale de la Colombie Britannique, est située à la pointe sud de l’île de Vancouver.

La Chaîne Côtière, avec ses sommets enneigés, est visible au nord-est de Vancouver et s’étend du sud-ouest du Yukon à travers la « poignée » de l’Alaska et virtuellement tout le long de la côte de Colombie Britannique. Au delà de la Chaîne Côtière s’étend le Plateau de Frasier.

La Chaîne des Cascades (en bas à droite) s’étend du sud de la Colombie Britannique à travers les Etats de Washington et d’Oregon jusqu’au nord de la Californie. Elle fait également partie de la « Ceinture de feu » et toutes les éruptions historiquement recensées sur le territoire continental des Etats-Unis ont été le fait de ses volcans, notamment la très violente éruption du Mont Saint-Helens en 1980.

Egalement visible en bas à droite de l’image se trouve le nord de l’Etat de Washington, situé à la pointe nord-ouest de la partie continentale des Etats-Unis.

Cette image a été prise le 27 décembre 2009 par la caméra MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer) d’Envisat.

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