La Terre vue de l'Espace : un nouveau « point chaud » aux Canaries

18 novembre 2011

Un volcan sous-marin en activité, au large de la côte méridionale de l’île de Hierro, dans l’archipel des Canaries, est visible sur cette image prise par Envisat.

Les émanations du volcan ont décoloré les eaux avoisinantes et les boues ont atteint les rivages de l’île de Hierro.

Les habitants de l’île ressentent également des secousses fréquentes – qui peuvent survenir plusieurs fois par jour – et ont rapporté voir des poissons morts flottant à la surface de la mer.

Ils sont également signalé avoir été témoins d’explosions au large, avec des rejets à plusieurs mètres au dessus du niveau de la mer. Le risque que des gaz toxiques puissent être rejetés par un volcan sous-marin a poussé les autorités à interdire certaines plages de l’île.

L’archipel volcanique des Canaries a été formé par le « point chaud des Canaries » et comporte sept îles principales – dont plusieurs sont visibles à l’image – et quelques îlots plus petits.

Cette image a été prise le 9 novembre 2011 par la caméra MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer) d’Envisat.

L’Image de la semaine est présentée sur la Web-TV de l’ESA, diffusée en ligne tous les vendredi à partir de 10h00, heure d’Europe continentale.

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