Les partenaires internationaux de l’ISS mettent à jour le manifeste de lancement

Jules Verne ATV after undocking
L'ATV, ravitailleur de l'ESA pour l'ISS
1 octobre 2010

La NASA, l’Agence spatiale européenne (ESA) et l’Agence spatiale fédérale russe (Roskosmos) sont convenues vendredi de mettre à jour le calendrier des lancements vers la Station spatiale internationale. Le dernier vol de la navette spatiale (STS-134 sur Endeavour) est programmé pour le 27 février 2011 et l’emport du deuxième véhicule de transfert automatique (ATV-2) pour le 15 février 2011.

Roskosmos continuera d’étudier des options de lancement et d’atterrissage de véhicules Soyouz pour contribuer à la solidité de ce manifeste.

Les agences ont approuvé ces changements lors des discussions qu’elles ont menées au Congrès international d’astronautique à Prague. Arianespace, qui procédera au lancement de l’ATV-2 par Ariane 5 à partir de la Guyane française, a confirmé qu’elle s’engageait à effectuer ce lancement le 15 février 2011.

Le module cargo de l'ATV-2 à Kourou

STS-134 acheminera le spectromètre magnétique Alpha (AMS) vers la station. L’AMS est un détecteur de particules cosmiques très sophistiqué, conçu pour des recherches fondamentales sur la matière ainsi que sur l’origine et la structure de l’Univers. Il est prévu pendant cette mission de réaliser trois sorties dans l’espace et d’installer l’AMS à l’extérieur de la station à l’aide des bras télémanipulateurs de la navette et de la station.

L’ATV-2 – dénommé « Johannes Kepler » – doit s’amarrer à l’ISS le 26 février. Ce véhicule de transport de fret livrera à la station plus de sept tonnes d’expériences, d’ergols, d’eau, de nourriture, ainsi que d’autres fournitures. De plus, une fois amarré, l’ATV-2 activera périodiquement ses propulseurs pour rehausser l’orbite de la station (afin de compenser le déclin graduel de cette orbite) et, éventuellement, pour effectuer des manœuvres d’urgence, par exemple pour éviter une collision avec des débris spatiaux. Cette capacité permet d’économiser des ergols précieux pour le contrôle d’attitude de la station. Au bout de trois mois et demi environ, l’ATV-2 quittera l’ISS et redescendra vers la Terre pour se consumer dans l’atmosphère, au-dessus d’une zone inhabitée du Pacifique. Le premier ATV, baptisé « Jules Verne », a été lancé en mars 2008 et s’est désintégré lors de son retour dans l’atmosphère terrestre en septembre 2008.

Le manifeste de lancement est disponible sur le site suivant :

http://www.nasa.gov/mission_pages/station/structure/iss_manifest.html

Pour plus de détails sur les prochaines missions de la navette et leur équipage, consulter :

http://www.nasa.gov/shuttle

Pour en savoir plus sur l’ATV-2, consulter le site Web de l’ESA :

http://www.esa.int/atv

Pour tout complément d’information sur le lanceur Ariane 5, consulter :

http://www.arianespace.com/launch-services/launch-services-overview.asp

Pour tout complément d’information sur la station spatiale, consulter :

http://www.nasa.gov/station

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