Liège au fil d’Ariane

22 février 2008

Cette année, Ariane 5 constitue la vedette de Liège qui a l’insigne honneur de présider la CVA (Communauté des Villes Ariane). Durant 2008, la fusée européenne doit voler à sept reprises pour lancer une douzaine de satellites, dont le vaisseau « Jules Verne » (à partir du 8 mars) chargé de ravitailler la station spatiale internationale.

La CVA, qui fêtera en juillet prochain dix ans d’actions en Europe et en Guyane, est une association qui a pour principal objectif « de communiquer aux jeunes l’enthousiasme de la coopération internationale dans le contexte du transport spatial », comme le définit son délégué général, Juan de Dalmau, représentant Barcelone. Elle vise par ailleurs à construire des liens à long terme entre les villes membres, à faire connaître la Guyane française et le port spatial européen qui y est implanté.

L’originalité de cette communauté est d’associer des « couples » ville-industriel qui participent à l’odyssée d’Ariane. Une autre cité belge, Charleroi et la société Thales Alenia Space ETCA font partie des fondateurs. En juillet 2002, ils étaient les premiers à parrainer un lancement d’Arianespace, la 12ème Ariane 5 s’envolant avec, sur sa coiffe l’inscription « Ville de Charleroi ». Depuis le 6 décembre 2001, la ville de Liège et son université, la commune de Herstal et Techspace Aero ont rejoint la CVA qui compte aujourd’hui 40 associés dans six pays (Allemagne, Belgique, Espagne, France, Italie, Suisse) et en Guyane: 19 villes, 18 entreprises, 3 agences spatiales.

Le lanceur Ariane 5 décollera avec l’inscription Ville de Liège
En 2009, le lanceur Ariane 5 décollera avec l’inscription "Ville de Liège"

Le quatuor liégeois fait preuve d’un beau dynamisme dans ses activités éducatives (école d’été pour les étudiants universitaires, réseau d’échanges, sous l’impulsion du professeur Jean-Luc Bozet, Faculté des sciences appliquées de l’Ulg) et pour ses initiatives interculturelles (séminaires et vacances scientifiques pour les élèves du secondaire, grâce à Brigitte Dedeyne, ville de Liège, et à Albert Crépin, Techspace Aero). Le programme de la présidence CVA de Liège entend pour Willy Demeyer, son bourgmestre, « rapprocher les citoyens et les étudiants du domaine spatial ». Ses points forts seront :

- les 8 et 9 avril, le Conseil des Maires, avec les visites du Centre spatial de Liège et du laboratoire d’essais cryogéniques de l’Université, avec la présence d’astronautes et cosmonautes (dans le cadre de la Space Week 2008, organisée par l’Euro Space Society) et la sortie de la Bd « Tania, les diamants de l’espace » de Pierre-Emmanuel Paulis ;
- du 29 mai au 1er juin, une grande fête du commerce liégeois (avec le concours annoncé de Barcelone, Madrid, Toulouse, Charleroi et d’Arianespace).
- durant juin, une exposition « Le spatial dans la Bd », une présentation des affiches Cva Liège réalisées par des étudiants, une compétition « construire une fusée » destinée aux jeunes de Liège et de Herstal.
- du 4 au 13 juillet, à l’Euro Space Center de Transinne-Libin, « Les vacances scientifiques des enfants d’Ariane » avec une trentaine de jeunes issus des villes Ariane (dont 2 Liégeois qui seront sélectionnés via un concours) ; à noter que les 9, 10 et 11 juillet, Toulouse organise un Space Transportation Training Course pour les professeurs des villes de la CVA.
- en octobre, l’exposition « Liège à l’heure de l’Europe spatiale », une conférence de Philippe Busquin sur « Le rôle de l’Union européenne dans l’espace », les « Space Days » de Wallonie Espace sur le thème des micro-satellites.

Le meilleur est à attendre pour 2009 : l’une des huit fusées Ariane 5 qu’Arianespace envisage de lancer devrait être parrainée par la ville de Liège ! Par ailleurs, des étudiants de l’Université de Liège ont décidé de réaliser un nano-satellite, OUFTI-1, avec une charge utile pour radio-amateurs : il devrait être lancé en 2009.

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