Mission Européenne réussie pour l’équipage d’OasISS

Souvenir de la mission OasISS remis à la secrétaire générale des Jeunesses Scientifiques de Belgique
10 mai 2010

Inviter ses co-équipiers sur le sol Européen, aller à la rencontre des jeunes, des équipes de contrôle, des scientifiques et des responsables politiques européens, tels étaient les objectifs du Postflight Tour OasISS. Durant 10 jours, l’astronaute belge de l’ESA Frank De Winne, l’astronaute canadien Bob Thirsk et le cosmonaute russe Roman Romanenko ont présenté les temps forts de leur mission en Belgique, en Allemagne et aux Pays-Bas.

Comme le veut la coutume, la première visite de l’équipage s’est faite au Centre européen des astronautes (ESA/EAC) à Cologne, en Allemagne. L’équipage est ensuite parti pour Bruxelles, cœur de l’Europe, afin tout d’abord de rencontrer les responsables du European research council (ERC), intéressés par les capacités scientifiques offertes par l’ISS. Ils ont également donné une présentation de la mission OasISS devant les scientifiques de l’ERC et leurs familles.

Frank De Winne, Roman Romanenko et Bob Thirsk, qui ont vécu ensemble pendant six mois de 2009, ont séjourné du 23 au 29 avril, en Belgique. Le 24 avril avant-midi, le trio de l’espace a passé deux heures à « Tour & Taxis », site d’événements culturels à Bruxelles, pour visiter l’Expo-Sciences 2010, faite par et pour les jeunes. Cette expo, qui est organisée chaque année par les Jeunesses Scientifiques de Belgique est l’occasion pour des groupes scolaires de manifester leur désir de comprendre la nature et leur souci d’innover pour une vie meilleure.

A la portée et au service des jeunes

En se promenant dans les stands, l’équipage de la mission OasISS est allé à la rencontre d’étudiants du secondaire pour se faire expliquer les produits de leur curiosité et les fruits de leur créativité. Il a été ravi par l’intérêt de la recherche chez cette jeunesse qui, par des expériences et réalisations, fait preuve d’imagination et d’innovation, d’inventivité et d’originalité. Il s’est réjoui de constater combien la nouvelle génération a du goût pour les sciences et techniques du futur.

Souvenir de la mission OasISS remis à la secrétaire générale des Jeunesses Scientifiques de Belgique

Les trois astronautes, qui ont été expérimentateurs en microgravité, ont évalué une dizaine de projets. Surtout ils ont marqué les jeunes par leur disponibilité, leur gentillesse, leur côté espiègle, se prêtant volontiers à des séances de photos et d’autographes, répondant aux diverses questions. Ils ont remis un prix spécial à l’Ecole secondaire des Frères de St Niklaas : des élèves ont conçu et testé un système économique de désalinisation de l’eau de mer, à l’aide de la lumière du Soleil. Frank De Winne, très sensible à la problématique globale de l’accès à l’eau potable, a particulièrement apprécié le processus mis en oeuvre par ce système peu coûteux.

Rencontre avec le groupe ARISS

Le 27 avril, De Winne, Thirsk et Romanenko étaient accueillis au Parlement européen par le député Européen Knut Fleckenstein et le député Vladimir Remek, qui fut en 1978, comme citoyen tchécoslovaque, le 1er Européen à être allé dans l’espace. Ils ont retrouvé d’autres étudiants pour une exposition des radio-amateurs. On sait que l’équipage de la station communique régulièrement avec des jeunes dans les écoles, via le réseau mondial des radio-amateurs dans le cadre des contacts ARISS (Amateur Radio on the International Space Station). Un certificat commémoratif a été remis à Frank, Bob et Romain pour les 31 contacts ARISS qu’ils ont eu avec des groupes scolaires au cours de leur longue mission OasISS.

Point presse à la Commission Européenne

Souvenir de la mission OasISS remis à la secrétaire générale des Jeunesses Scientifiques de Belgique

Antonio Tajani, Commissaire Européen en charge des questions relatives à l’espace avait convié l’équipage ainsi que le Directeur Général de l’ESA Jean-Jacques Dordain à un point presse commun au cours duquel ils ont échangé leurs points de vue sur les défis de l’exploration spatiale et l’importance pour l’Europe de s’impliquer dans la coopération internationale.

La tournée s’est achevée par une visite rendue au personnel du Directorat des Vols Habités (D/HSF) à l’ESTEC, à Noordwijk, aux Pays-Basdevant une audience de passionnés aux questions pertinentes.

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