Nomination de l’astronaute de l’ESA Thomas Reiter au directoire du DLR

Thomas Reiter
7 août 2007

L’astronaute Thomas Reiter, de nationalité allemande, qui a effectué des recherches dans l’espace pendant près d’une année au total, va être nommé au directoire du DLR (l’Agence spatiale allemande) où il aura la responsabilité des activités spatiales.

À la suite de la décision que le conseil de surveillance (« Senat ») du DLR a prise aujourd’hui lors d’une réunion extraordinaire qui a eu lieu à Berlin sous la présidence du docteur Joachim Würmeling, secrétaire d’État au ministère fédéral de l’Économie, Thomas Reiter dirigera le département recherche spatiale et développement spatial du DLR.

Michael Glos, ministre fédéral de l’Économie et de la Technologie, a déclaré : « Nous sommes très heureux car en nommant Thomas Reiter à ce poste important du DLR, nous nous adjoignons non seulement les services d’un astronaute très connu, mais aussi ceux d’un chercheur chevronné ayant des compétences scientifiques remarquables et une connaissance des questions spatiales tout à fait exceptionnelle ».

Le professeur Johann-Dietrich Wörner, président du directoire du DLR, qui avait suggéré de choisir Thomas Reiter pour ce poste, a fait part de sa vive satisfaction de pouvoir accueillir son nouveau collègue au sein du directoire : « Dans le passé, Thomas a relevé de nombreux défis extraordinaires et il s’en est toujours sorti avec brio. Je suis convaincu qu’en sa qualité de nouveau responsable de la recherche et de la technologie spatiales, il déploiera la même énergie et la même détermination que par le passé et qu’il obtiendra autant de succès que dans ses précédentes fonctions. De plus, en tant qu’astronaute allemand et européen ayant la plus longue expérience de l’espace, il apportera aussi sans aucun doute une dimension complètement nouvelle à ce domaine vital que constitue l’espace pour le DLR.

From space to the DLR Executive Board
Une réunion extraordinaire

La proposition du professeur Wörner a été faite en plein accord avec Jean-Jacques Dordain, Directeur général de l’Agence spatiale européenne où Thomas Reiter a travaillé durant 15 ans en tant que membre du Corps des astronautes européens, basé à Cologne. M. Dordain a déclaré : « Je suis content de voir que l’expérience acquise à l’ESA est valorisée par l’Agence spatiale allemande et que Thomas Reiter va avoir un poste de haut rang au DLR. Ce qui est bon pour l’Allemagne et bon pour l’ESA ».

De son côté, Thomas Reiter a indiqué qu’il se réjouissait de cette nomination et de ce nouveau défi : « Je suis tout à fait conscient de l’honneur qui m’est fait et très heureux d’accepter ce nouveau poste. La responsabilité des activités de recherche constitue pour moi une tâche complètement nouvelle, même si cela a beaucoup de rapports avec ce que j’ai fait jusqu’à présent. J’espère pouvoir mettre mon expérience passée au service de cette nouvelle fonction au sein du directoire et apporter ainsi une contribution utile au DLR ».

Thomas Reiter : près d’une année de recherches dans l’espace

Thomas Reiter est l’astronaute européen ayant séjourné le plus longtemps dans l’espace. Au cours de deux missions (179 jours à bord de la mission Euromir 95 et 171 jours à bord de la mission Astrolab 2006), il a conduit des recherches et passé exactement 350 jours, 4 heures et 55 minutes en orbite autour de la Terre. Étant donné que la Station spatiale internationale (ISS) tourne une fois autour de la Terre toutes les 90 minutes environ, à une vitesse avoisinant 28 000 km à l’heure, il aurait pu théoriquement assister à plus de 5600 couchers et levers de Soleil. Au total, les astronautes allemands ont séjourné et travaillé dans l’espace, en orbite autour de la Terre, durant plus de 481 jours. À lui seul, Thomas Reiter détient à son actif quasiment 75 % du temps de séjour dans l’espace des astronautes allemands.

Thomas Reiter during ISS spacewalk
Trois sorties extra-véhiculaires

Avec son collègue suédois de l’ESA Christer Fuglesang, Reiter compte parmi les astronautes européens ayant effectué le plus grand nombre de sorties dans l’espace et pendant le plus longtemps : lors de ses trois sorties extra-véhiculaires réalisées dans le cadre de ses missions à bord de la station MIR et de l’ISS, il a passé en tout 14 heures et 15 minutes dans le vide sidéral.

Thomas Reiter est né à Franfort-sur-le-Main en 1958, il est marié et père de deux fils. L’escrime, le badminton, la cuisine et la guitare sont des activités qu’il aime pratiquer pendant ses loisirs. Diplômé en ingénierie aérospatiale, il est colonel de l’armée de l’air allemande. Son carnet de vol compte plus de 2000 heures de vol sur 15 types d’avions de combat différents.

Depuis 1992, il appartient au Corps des astronautes européens de l’ESA basé à Cologne. Il fait partie des rares astronautes non russes habilités à voler à bord de la capsule Soyouz russe en tant qu’ingénieur de bord. En outre, il a reçu son brevet de « commandant pour le retour de Soyouz », qui le qualifie pour piloter une capsule Soyouz lors de son retour à Terre avec trois passagers.

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