Nouvelle date de lancement confirmée pour Cryosat 2

Cryosat 2 sur orbite
19 mars 2010

Le problème technique sur le deuxième étage du lanceur Dniepr, à l'origine du report de la mise en orbite du satellite Cryosat 2 dans le cadre du programme « Earth Explorer » de l'ESA en février, a été résolu et une nouvelle date de lancement a été fixée au 8 avril.

Le lancement de Cryosat 2 depuis le cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan, était initialement prévu pour le 25 février, mais il avait dû être reporté en raison d'une incertitude relative à la réserve d'ergols disponible sur le deuxième étage du lanceur. Le problème avait été identifié une semaine avant la date prévue pour le lancement, alors que le module composite supérieur, comprenant le satellite Cryosat 2 encapsulé, avait déjà été intégré sur le lanceur dans son silo. En conséquence, le composite supérieur avait donc été retiré et renvoyé vers les installations de préparation des charges utiles en attendant la conclusion de l'enquête et le choix d'une nouvelle date de lancement.

Au cours de l'enquête, la société ukrainienne responsable de la conception générale du lanceur Dniepr, KB Youjnoyé, et celle qui a développé son système de contrôle, NPP Khartron-Arkos, ont confirmé que le rapport de mélange entre le carburant et l'oxydant pouvait être ajusté pour améliorer les performances du deuxième étage. Ce léger ajustement implique la modification du logiciel qui contrôle le débit de carburant. Cette modification a été depuis lors appliquée et validée, ce qui a permis de fixer une nouvelle date de lancement en accord avec l'ESA : le 8 avril à 15h57, heure d'Europe continentale (13h57 TU).

Babysitting CryoSat-2
Cryosat 2 en attente

« Quand nous avons visité Dniepropetrovsk en Ukraine, nous avons assisté à une présentation détaillée sur le problème et sur les solutions apportées par KB Youjnoyé et NPP Khartron-Arkos », explique Richard Francis, chef de projet Cryosat 2 à l'ESA. « Nous avons confiance dans les modifications réalisées pour améliorer la fiabilité et nous pensons qu'elles ont été validées de manière satisfaisante ».

Cryosat 2 est actuellement dans l'installation de préparation des charges utiles, où deux membres de l'équipe veillent sur lui. Le reste de l'équipe de campagne reviendra à Baïkonour le 23 mars afin de reprendre les préparatifs au lancement.

Cryosat est la première mission européenne dédiée à la surveillance des couvertures glaciaires. Les techniques d'observation de pointe qui seront mises en œuvre par celle-ci fourniront des mesures précises sur les variations de l'épaisseur des banquises flottantes ainsi que sur celles des vastes calottes glaciaires qui recouvrent l'Antarctique et le Groenland. Ces informations nous donneront une meilleure compréhension des relations entre les glaces polaires et le changement climatique.

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