Première retransmission vidéo 3D en direct de l’espace

ESA's 3D video camera onboard the ISS
L’astronaute Paolo Nespoli utilise la caméra 3D ERB-2
18 août 2011

Un demi-siècle après que l’humanité a commencé à s'aventurer dans l’espace, une caméra 3D développée par l’ESA a retransmis les premières images en relief et en direct de l’histoire des voyages spatiaux, nous montrant la Station spatiale internationale comme jamais nous ne l’avions vue auparavant.

Le 6 août, l’astronaute Ronald Garan, de la NASA, a utilisé la caméra ERB-2 (Erasmus Recording Binocular) pour ouvrir une nouvelle fenêtre sur l’ISS à travers ses yeux stéréoscopiques et en haute définition. Ingénieur de vol membre de l’Expédition 28 et blogueur vidéo à ses heures, Ron Garan a installé la caméra futuriste à bord du loboratoire européen Columbus. Tout en évoquant le travail à bord de l’ISS, il a mis en évidence le sens de la profondeur et de la présence en jouant avec un globe terrestre gonflable.

Utilisez des lunettes stéréo rouge/bleu pour visionner

Guère plus grosse qu’une boîte à chaussures, avec des optiques de haute définition et une électronique de pointe, la caméra ERB-2 représente la seconde génération de la famille de caméras stéréoscopiques de l’ESA développée par Cosine BV (Leyde, Pays-Bas) et Techno System (Naples, Italie).

Sur Terre, à l’ESTEC, le Centre de recherche et de technologies spatiales de l’ESA aux Pays-Bas, les spectateurs portaient des lunettes polarisantes similaires à celles utilisées dans les cinémas et ont été étonnés par la qualité des images. Ces images en 3D quasi-réelle ne constituent pas seulement une toute nouvelle expérience visuelle, elles peuvent aussi être utilisées pour l’assistance aux opérations scientifiques à bord de la Station.

Cette « première » était en fait un test très attendu pour la validation du mode de transmission en direct, afin de démontrer que tous les systèmes et toutes les procédures sont prêtes en vue de l’utilisation future d’ERB-2 pour des sessions en direct.

Retransmission en direct et en 3D de la démonstration par l’astronaute Ron Garan

Outre la diffusion d’images stéréo en temps réel pour des émissions en direct, Massimo Sabbatini, coordinateur de l’ESA pour ERB-2 rêve de filmer des sorties extravéhiculaires : « A l’avenir, la caméra pourrait aussi être utilisée hors de l’ISS en soutien lors des sorties des astronautes ou de toute autre opération robotique cruciale. Cela donnerait réellement l’impression d’être dans l’espace avec un astronaute à ses côtés. »

Bientôt dans un cinéma près de chez vous

Préparez vos lunettes 3D. Les premières images d’ERB-2 seront bientôt postées sur la nouvelle chaine YouTube 3D de l’ESA. « Si vous disposez déjà chez vous d’un téléviseur plasma 3D de nouvelle génération, vous pourrez vous immerger dans le monde de la Station spatiale internationale sans quitter votre sofa. Ces vidéos vont transformer plus de gens en véritables passionnés de l’espace, » estime Massimo Sabbatini.

L’astronaute Paolo Nespoli, de l’ESA, a déjà filmé sa vie à bord de l’ISS au cours de sa mission MagISStra. Son collègue André Kuipers contribuera lui aussi à cette immersion en 3D. il reçoit actuellement une formation sur l’utilisation de la caméra ERB-2 pour sa mission de six mois à bord de l’ISS qui débutera en novembre prochain.

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