Semaine Terre and Espace: rencontres-débats avec astronautes et cosmonautes

La mission ATLAS-1 à laquelle participa Dirk Frimout en mars 1992
3 avril 2008

Qui mieux que les astronautes et cosmonautes, qui ont vu d’en haut notre planète bleue et blanche, peut évoquer la beauté et la fragilité de la Terre? L’assemblée générale des Nations Unies à New York a déclaré 2008 Année Internationale de la Planète Terre (Year of Planet Earth).

L’objectif est de faire prendre conscience de l’importance des sciences de la Terre, des limites d’un environnement terrestre de plus en plus sollicité, de l’impact des changements actuels sur la société globale.

La station spatiale internationale, Italie
La station spatiale internationale dans sa configuration 2007, en train de survoler la pointe de la botte italienne

L'exploitation des ressources naturelles, les pollutions du milieu naturel, le réchauffement climatique, l’élévation du niveau des mers, le manque d’eau potable, les risques liés aux catastrophes, l'action de l'Homme sur l'environnement, l’évolution de la santé alimentaire, la lutte contre les nouvelles maladies, le prix à payer pour l’énergie…

Autant de grandes questions qui, au début de ce XXIème siècle planétaire, ne laissent personne indifférent. Surtout que les habitants du vaisseau Terre continuent d’augmenter… notamment en Inde, en Afrique, en Amérique latine. Et les jeunes de s’interroger sur les réponses (immédiates) que peut apporter le nouveau monde de l’espace aux défis d’un futur dramatique.

D’où l’initiative prise par l’Euro Space Society, que préside l’astronaute belge Dirk Frimout, d’inviter des astronautes et cosmonautes à s’exprimer comme des témoins privilégiés lors de débats publics en Belgique.

Cette vue du couvert végétal en Afrique et en Europe
Cette vue du couvert végétal en Afrique et en Europe

Pendant une semaine, du 8 au 11 avril, huit Terriens qui sont allés dans l’espace – les Belges Dirk Frimout et Frank De Winne, les Américains Loren Acton et Mario Runco, le Français Jean-François Clervoy, le Tchèque Vladimir Remek, le Hongrois Bertalan Farkas, le Roumain Dmitriu Prunariu - vont parcourir le petit territoire belge à la rencontre de la jeunesse, des étudiants et des enseignants, du grand public. Ils seront présents dans des institutions scientifiques, des centres de loisirs éducatifs et sur des campus universitaires. A noter que, pour participer à ces rencontres, il convient de s’inscrire, vu que le nombre de places est limité.

Voici le programme qui est prévu pour les astronautes et cosmonautes. On peut savoir plus sur le site www.eurospace.be de l’Euro Space Society (1, rue Montoyer, 1000 Bruxelles):

On va (enfin!) connaître la suite de l’odyssée spatiale de Tania
On va (enfin!) connaître la suite de l’odyssée spatiale de Tania, avec «Les Diamants de l’Espace»
  • 8 avril, deux séances avec traduction bilingue au Grand Auditoire « Hogeschool Universiteit Brussel » (EHSAL) pour parler des réponses de l’astronautique à l’exploitation des ressources naturelles, au changement climatique et au réchauffement global

  • 9 avril, a.m. aux Amphithéâtre de l’Europe de l’Université de Liège (Sart Tilman), pour évoquer « De la Terre à l’espace, des expériences à vivre » et justifier l’envoi d’hommes et de femmes dans l’espace

  • 9 avril, p.m. à l’Euro Space Center Belgium de Transinne-Libin, pour dialoguer avec des jeunes venus de toute la Wallonie, inaugurer une exposition « Images de l’espace » de l’UNESCO, débattre – avec la Ministre Marie-Dominique Simonet de la Région wallonne – du rôle du spatial dans la recherche de nouveaux équilibres, présenter la nouvelle BD Pierre-Emmanuel Paulis, « Les Diamants de l’espace » qui est la suite des aventures de Tania (Terreur sur le Cap)

  • 10 avril, p.m. à l’Université de Gand (Faculteit Bio-ingenieurwetenschappen), des sessions sur le spatial dans la surveillance des forêts, dans la gestion des ressources en eau, sur le développement du tourisme spatial, ainsi que des débats sur l’avenir de l’astronautique et les retombées de la technologie spatiale dans la vie de tous les jours

  • 11 avril, à Earth Explorer, Ostende, pour aborder deux thèmes d’actualité: catastrophes et télédétection et présence de vie dans l’espace
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