Symposium ESF à Bruxelles : L'espace au service de l'éducation

Euro Space Foundation
28 septembre 2004

Le 12 octobre, l'Euro Space Foundation (créée en 1994 par l'astronaute belge Dirk Frimout) célèbrera dix ans d'activités éducatives, en organisant le symposium "Space serving Education" (L'Espace au service de l'Education) au Palais des Académies à Bruxelles.

Ce symposium est réalisé en collaboration avec le Département Education de l'ESA et le Service public de programmation de la Politique scientifique fédérale en Belgique. Tout qui est intéressé, sur le plan éducatif, par le rôle de l'Europe dans la société de la connaissance est invité à cette rencontre avec les responsables politiques et institutionnels en matière d'enseignement.

Le thème du Symposium mettra l'accent sur l'impact du vol spatial habité pour la formation des jeunes, sur leur orientation dans les études scientifiques, pour le développement des carrières dans la recherche et technologies nouvelles. Plusieurs astronautes participeront au Symposium. Outre Dirk Frimout et Frank De Winne, on aura Reinhold Ewald (ESA) et Leland Melvin (NASA).

Trois sessions aborderont l'espace:

  • sous l'angle du travail en équipe des étudiants dans l'enseignement supérieur (micro- et nano-satellites, vols paraboliques, voiture solaire, International Space University);
  • comme outil de formation pour les élèves dans les enseignements primaire et secondaire;
  • comme moyen d'information du grand public sur un monde nouveau à découvrir, le développement technologique et les caprices de l'environnement (planétarium, clubs d'astronomie, Euro Space Center, le centre Earth Explorer).

Roger Elaerts, qui dirige le Département Education de l'Agence spatiale européenne, décrira les axes de la stratégie de l'ESA pour attirer les jeunes vers les métiers de l'espace. Il dévoilera les moyens mis en oeuvre par l'ESEC (European Space Education Centre) pour familiariser le monde de l'enseignement en Europe aux défis scientifiques et technologiques du spatial au service du citoyen. La harpiste Inge Frimout-Hei fera découvrir, au cours d'un intermède musical, le pouvoir artistique de la dimension spatiale.

Euro Space Center
Euro Space Center

Depuis dix ans, l'Euro Space Foundation (ESF) s'efforce de mettre l'astronautique à la portée des enseignants et des élèves en développant et en soutenant des initiatives éducatives. Sa pédagogie pro-active des "classes de l'espace" tire parti de l'originalité de l'Euro Space Center, le seul outil en Europe à organiser le système "space camp". L'ESF a le soutien des Communautés flamande (Ministères de l'Enseignement, de la Science et de l'Innovation) et française (Ministères de l'Enseignement) qui coopèrent à son action avec le détachement d'enseignants comme moniteurs à l'Euro Space Center. Ce concept des "classes de l'espace" est devenu un système de référence européenne.

Il y a la collaboration avec l'US Space & Rocket Center, qui est à l'origine du "space camp" dans les années 80, dans le cadre de l'International Space Camp. Chaque année, l'ESF procède à la sélection et la préparation de la délégation belge (un professeur du secondaire et deux élèves de fin d'humanités). Cet événement qui réunit une trentaine de pays se déroule pendant une semaine de juillet à Huntsville (Alabama), où la NASA a l'un de ses principaux centres de technologie spatiale.

En contribuant à la mise sur pied des compétitions de créativité dans les écoles, l'ESF fait participer les jeunes "en direct" à l'aventure spatiale. Eduproba, lancé dans tous les établissements de l'enseignement secondaire, était destiné à promouvoir l'utilisation du premier satellite "made in Belgium" par des équipes d'élèves du secondaire. Par ailleurs, des élèves, âgés de 18 ans, d’écoles bruxelloises ont eu l'occasion, grâce à l'ESF, de réaliser des expériences en microgravité lors de vols paraboliques avec l'Airbus "Zero-G". En stimulant de la sorte l'esprit créatif chez les jeunes, il est possible de susciter leur intérêt pour les études scientifiques et technologiques.

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