Bilan scientifique de Mars Express après une année de séjour en orbite

Vue d'orbite
17 février 2005

Postée depuis environ un an sur son orbite opérationnelle autour de Mars, la sonde Mars Express de l’ESA a déjà livré une moisson de résultats scientifiques d’une qualité exceptionnelle qui ont radicalement transformé notre vision de la planète rouge.

Plus de deux cent chercheurs se réuniront pour comparer leurs points de vue et débattre des conséquences de ces découvertes à l’occasion de la première conférence sur les résultats scientifiques de Mars Express qui se déroulera du 21 au 25 février prochain au Centre européen de recherche et de technologie spatiale (ESTEC) de l’ESA situé à Noordwijk, aux Pays-Bas.

Une centaine de communications présentées par des scientifiques venus d’Europe, des Etats-Unis, du Japon, de Russie et d’autres pays alimenteront les débats, qui couvriront tous les aspects de l’extraordinaire aventure martienne, depuis l’historique de l’exploration de cette planète jusqu’aux découvertes les plus récentes. Il sera notamment question des observations relatives à l’intérieur de Mars et à sa subsurface ; à sa géologie, sa composition minéralogique et sa chimie de surface ; aux régions polaires et à leurs calottes glaciaires ; au climat et à l’atmosphère de la planète rouge ainsi qu’aux interactions entre sa surface et son atmosphère ; à l’environnement spatial de Mars et à ses satellites. Une session spéciale consacrée à l’exobiologie et à la recherche de traces de vie sur Mars aura lieu le jeudi 25 février dans l’après-midi.

Les représentants des médias sont invités à participer à toutes les sessions ainsi qu’à la synthèse de la conférence qui sera présentée le vendredi 25 février à 14h (heure de Paris). Au cours de cette séance d’information d’environ une heure, les responsables de recherche de toutes les expériences actuellement conduites à bord de Mars Express récapituleront les principaux résultats scientifiques obtenus après une année en orbite et présenteront les axes de recherche future. La réunion comprendra également une synthèse des débats sur l’exobiologie et la recherche de vie sur Mars ainsi qu’un tour d’horizon des futurs projets européens d’exploration martienne, suivis d’une séance de questions-réponses. Les journalistes disposeront ensuite de suffisamment de temps pour réaliser des interviews individuelles.

Le programme détaillé de la conférence peut être consulté à l’adresse suivante :

http://www.congrex.nl/05C05 (cliquer sur PROGRAMME en haut à gauche de l’écran)

Les représentants des médias qui souhaitent participer à la réunion d’information du 25 février ou à toute autre partie de la conférence sont invités à remplir et à renvoyer le formulaire ci-joint afin que des badges d’accès puissent être préparés à leur intention.

L’inscription est gratuite pour tous les représentants des médias.

Pour de plus amples informations, veuillez contacter :

Communications office, Noordwijk (ESTEC)
Tél: +31 (0)71 565 3006
Fax: +31 (0)71 565 5728

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