Chambre avec vue pour la Station spatiale internationale - La coupole d'observation est achevée

Cupola observation module artist's view
30 août 2004

ESA PR 49-2004. La réalisation en Europe de la coupole d'observation de la Station spatiale internationale (ISS), est aujourd'hui achevée.

Une cérémonie organisée le lundi 6 septembre dans les installations d'Alenia Spazio, à Turin (Italie), marquera officiellement la fin de cette phase de développement au sol qui précède de cinq ans l'intégration de la coupole à l'ISS (prévue en janvier 2009).

La coupole est un module pressurisé d'observation et de contrôle fabriqué par l'Europe, dont les hublots offrent aux occupants de la Station une vue panoramique leur permettant de suivre et de guider les opérations se déroulant à l'extérieur. Elle abritera les postes de commande et de contrôle et les autres équipements dont se servira l'équipage pour actionner notamment le bras télémanipulateur permettant de transférer et d'assembler les différents éléments de l'ISS.

Les astronautes installés dans la coupole pourront également communiquer avec leurs collègues se trouvant dans d'autres modules de la station ou en train d'effectuer une sortie dans l'espace. La coupole sera également utilisée dans le cadre de différents projets d'observation de la Terre ou de science spatiale.

Cupola with windows integrated
Cupola with all windows integrated

Le projet de coupole résulte d'un accord de compensation bilatéral entre l'ESA et la NASA. Aux termes de celui-ci, l'Agence spatiale européenne fournit le module et bénéficie en échange du transport gratuit à bord de la Navette spatiale américaine d'une certaine quantité d'équipements et d'expérience destinés à la station spatiale.

L'achèvement de la coupole marque la fin de la phase de développement du projet, entamée le 8 février 1999 avec la signature d'un contrat entre l'ESA et le maître d'œuvre, Alenia Spazio, chargé de coordonner un groupe comportant six autres sociétés : CASA (Espagne), APCO (Suisse), SAAB Ericsson et Lindholmen Development (Suède), EADS Space Transportation (Allemagne) et Verhaert (Belgique).

La coupole, qui pèse 1,8 tonne, est désormais prête à être transportée au Centre spatial Kennedy, à Cap Canaveral (Floride). Elle y subira une dernière série de vérifications avant d'être stockée pendant quatre ans dans l'attente de son lancement.

Participeront à la cérémonie du 6 septembre : le Directeur des vols habités de l'ESA, Jörg Feustel-Büechl, le Président Directeur général d'Alenia Spazio, Maurizio Tucci, le Directeur des infrastructures et des satellites scientifiques d'Alenia Spazio, Luigi Quaglino, le Chef du projet coupole de l'ESA, Philippe Deloo, le Chef du projet coupole d'Alenia Spazio, Doriana Buffa, et le représentant de l'équipe de gestion du programme de l'ISS à la NASA, Michael See. Après la cérémonie, les représentants des médias pourront visiter la salle d'intégration de la coupole chez Alenia Spazio (salle d'intégration 73) et procéder à des interviews individuelles.

La cérémonie débutera à 10h30 à l'adresse suivante :

Alenia Spazio
Corso Marche, 41
10146 Torino
Italie

Les représentants des médias désireux de participer à cette cérémonie sont invités à remplir le formulaire ci-joint et à l'adresser par fax à :

Brigitte Kolmsee
ESA - Service des relations avec les médias
Fax : +33(0)1 53 69 7690

Pour plus d'informations, veuillez contacter :

Franco Bonacina
ESA - Service des relations avec les médias
Tél. : +33(0)1 53 69 7155
Fax : +33(0)1 53 69 7690

ou:

Dieter Isakeit
Centre des utilisateurs Erasmus et Bureau de la Communication
Direction des vols habités
Tél. : +31(0)71 565 5451
Fax :+31(0)71 565 8008

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