Une flamboyante explosion solaire

Cracheur de feu

16 septembre 2013

Comme un dragon crachant du feu, un puissant jet de plasma est expulsé par le Soleil dans cette vue colorisée d’une ‘éjection de masse coronale’.

Ces énormes nuages de plasma magnétisé sont éjectés de l’atmosphère du Soleil – la couronne –  et lancés dans l’espace interplanétaire. Des millions de tonnes de gaz s’éloignent du Soleil à plusieurs millions de kilomètres à l’heure.

Cette image montre un événement observé par le satellite SOHO le 4 janvier 2002, et a été colorisée pour indiquer l’intensité de la matière éjectée par le Soleil. Le blanc représente l’intensité la plus forte, le rouge/orange l’intensité moyenne, et le bleu l’intensité la moins élevée.

Une image des ultraviolets extrêmes a été superposée pour montrer la taille de Soleil et les régions actives ce jour-là.

Le disque bleu qui entoure le soleil au centre de l’image bloque la lumière directe du soleil afin de pouvoir étudier les détails de la couronne.

Quand des éjections comme celle-ci frappent la planète Terre, un fabuleux spectacle de lumière, les aurores, peut survenir près des pôles. Dans les cas les plus extrêmes, les éjections peuvent entraîner des orages géomagnétiques qui provoquent des coupures de courant au niveau régional, et une coupure des communications.

Cette image fait partie de la collection ‘The Sun as Art’ (Le Soleil en temps qu’œuvre d’art) publiée en 2002. La photo originale prise par SOHO peut être vue ici.

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