Déclaration commune - Station spatiale internationale: Réunion des chefs d'agences

Station spatiale internationale
6 décembre 2002

ESA PR 77-2002. Les chefs des agences spatiales américaine, canadienne, européenne, japonaise et russe se sont réunis aujourd'hui à Tokyo (Japon pour passer en revue et développer la coopération dans le cadre de la Station spatiale internationale (ISS).

Les participants ont examiné en détail les avancées importantes accomplies à ce jour dans la réalisation et la mise en place des éléments de la station ainsi que dans l’application du plan d’action du programme ISS qu’ils avaient adopté en juin, lors de leur précédente réunion. Ce plan fixait le cadre des activités à mener par les Partenaires au cours des six derniers mois pour trouver un scénario qui permette de faire face aux impératifs d’utilisation et aux besoins en ressources de l’ISS.

Les Partenaires ont approuvé à l’unanimité un scénario autorisant une utilisation optimale de l’ISS en 2006-2007 par l’exploitation plus poussée des moyens de recherche de la station. Le renforcement du programme de recherche scientifique à bord de la station s’appuierait sur une croissance progressive des capacités de l’ISS et sur une augmentation significative des effectifs de l’équipage permanent, le sauvetage de l’équipage étant d’abord assuré par des capsules Soyouz supplémentaires puis, à terme, par des capsules Soyouz associées à un Avion spatial orbital. Le recours à des navettes spatiales plus nombreuses et à d’autres véhicules contribuerait également à exploiter davantage cette exceptionnelle infrastructure de recherche en orbite qu’est l’ISS. De plus, les Partenaires ont approuvé une procédure visant à définir ce que pourrait devenir la configuration l’ISS au-delà de l’installation des éléments restants des Partenaires internationaux.

Cette procédure prévoit une nouvelle évaluation technique et programmatique ainsi qu’une estimation des coûts et suppose que chaque Partenaire procède à des revues budgétaires en interne. A l’issue de cette procédure, il sera formulé une recommandation sur les options envisageables pour la révision de la configuration de l’ISS, après quoi les Partenaires choisiront une option en juin-juillet 2003 pour ensuite arrêter une configuration en décembre 2003.

Les Partenaires se sont chaleureusement félicités du bon déroulement systématique des activités d’assemblage et ils ont confirmé que la mise au point des autres éléments de la station suit son cours. Ils attendent avec impatience la mise en place de certaines composantes clés en février 2004 pour pouvoir installer les éléments d’utilisation et d’infrastructure restants. Ainsi disposeront-ils en 2006-2007 de capacités améliorées du point de vue scientifique et technologique.

Les Partenaires ont également noté que l’ISS en est à sa troisième année de fonctionnement avec un équipage permanent et à sa troisième année de recherches en orbite, de même qu’ils ont pris acte du lancement réussi de l’équipage n° 6 (« Expedition 6 Crew »). Ce dernier s’attellera principalement à des activités d’assemblage et à la conduite de recherches scientifiques d’importance fondamentale pour le compte de tous les Partenaires, lesquelles recherches devraient contribuer non seulement à l’exploration spatiale mais aussi à l’amélioration de la vie sur Terre. A mesure que l’assemblage de l’ISS se poursuit, les Partenaires comptent optimiser les bénéfices tangibles de cette coopération internationale sans précédent et développer l’utilisation de cette infrastructure de recherche internationale.

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