Descendez les pistes de ski avec une application spatiale dans la poche

Surfer sur les pistes
11 avril 2013

Enregistrez vos performances de ski, votre vitesse, votre altitude et vos pistes préférées avec une nouvelle application pour téléphones portables créée par une entreprise “start-up” soutenue par la Pepinière d’entreprises (BIC, Business Incubation Centre) de l’ESA. Vous pouvez jouer avec vos amis, gagner des prix et même faire des dons pour soutenir une organisation caritative pour enfants.

L’application gratuite MAPtoSNOW pour téléphones portables vous est proposée par MapCase GmbH, une start-up allemande.

Pour le développement de cette application qui est basée sur le système de navigation par satellite Satnav, l’entreprise a été assistée par le Centre d’incubation d’entreprises de l’ESA, situé à Darmstadt en Allemagne. 

L’application peut être utilisée dans plus de 190 stations de ski en Autriche, Allemagne, Suisse, France, Bulgarie et Italie où l’entreprise collabore avec des partenaires locaux pour proposer des bons d’achat et des boissons gratuites, des réductions dans des magasins de sport ou d’autres réductions sur place à ceux qui accumulent des « Pin’s » pendant qu’ils skient.

Galiléo, le système européen de navigation par satellite

Jouez avec vos amis et d’autres utilisateurs de MAPtoSNOW : L’accumulation de Pin’s permet d’avoir plus de points et d’obtenir un meilleur score pour recevoir des bons et avoir la possibilité de gagner de nouveaux équipements de sport d’hiver ou un séjour de ski aux Etats-Unis. 

“Enclenchez l’enregistreur de MAPtoSNOW, mettez votre téléphone dans votre poche et profitez des pistes de ski”, nous explique l’inventeur de cette nouvelle application Bastian Kneissl. “C’est facile à utiliser, cela vous aidera sur les pistes et en plus, c’est amusant. 

“Notre application fonctionne automatiquement avec Satnav sur les smartphones. La distance, la vitesse, le lieu – tout est enregistré sur les cartes locales.

“Notre modèle d’entreprise s’appuie sur des commerces et restaurants locaux qui nous paient pour que nous distribuions leurs bons aux utilisateurs qui accumulent des Pin’s. Par exemple, une descente cumulée de 10 000 mètres verticaux permet d’obtenir un Pin’s.”

L'application MAPtoSNOW

Chaque station de ski offre de nouveaux Pin’s à découvrir – des centaines au total ainsi que d’autres bien cachés. 

“Le défi consiste à les trouver tous et à les accumuler. Certains offrent des prix sympas comme des réductions et des surprises proposées par nos partenaires,” ajoute Bastian. 

“Notre deuxième source de revenue provient des stations de ski qui nous paient pour avoir leur propre application basée sur MAPtoSNOW et il y a déjà neuf stations de ski qui l’ont fait.” 

MapCase collabore aussi avec Right To Play, une organisation humanitaire internationale qui utilise les sports et les jeux pour aider les enfants défavorisés.

Faire des dons caritatifs avec Michael Williams

Les utilisateurs de MAPtoSNOW auront la possibilité d’entrer en compétition avec Michael Williams, la nouvelle vedette du ski jamaïcain, et des dons seront ainsi versés à cette organisation. 

Le BIC de l’ESA à Darmstadt a donné un coup de pouce à l’entreprise 

MAPtoSNOW est une des nombreuses applications dont la création a été possible grâce aux technologies spatiales qui font partie de notre quotidien. Dans ce cas, il s’agit de Satnav.
Ainsi, l’espace aide les entrepreneurs à développer leur analyse de rentabilisation, à établir des entreprises viables et à créer des emplois.

“Tout comme Bastian, des créateurs d’entreprise viennent nous solliciter avec leurs idées et nous les aidons en fonction de nos compétences pour qu’ils puissent créer des entreprises viables,” explique Frank Zimmermann, Directeur Général de ‘cesah GmbH Centrum für Satellitennavigation Hessen’ qui est mandaté par l’ESA pour gérer le Centre d’incubation d’entreprises de Darmstadt. 

“Nous proposons des aides financières pour leur permettre de démarrer et d’avoir des bureaux à leur disposition. En plus, ils peuvent s’appuyer sur les compétences techniques des ingénieurs de l’ESA. Nous les aidons aussi à établir un business plan réaliste et convaincant ainsi qu’un réseau de contacts pour trouver des partenaires.”

L'application de ski de MapCase

Chaque année, 60 start-ups comme MapCase sont soutenues par les sept BICs de l’ESA ouverts aux Pays-Bas, en Italie, en Allemagne, au Royaume-Uni et en Belgique. Au total, plus de 180 nouvelles entreprises ont déjà été assistées dans leurs démarches.

Une partie du Programme de Transfert de Technologie de l’ESA prévoit que les BICs utilisent les technologies spatiales pour développer des applications non-spatiales et promouvoir de nouvelles entreprises en Europe dont l’activité s’appuie sur la recherche et le développement de programmes spatiaux européens.

Giant Slalom Racer

Bastian précise : “Grâce au soutien du BIC de l’ESA à Darmstadt, nous avons eu accès à ses contacts de l’industrie et nous avons pu profiter des compétences techniques du Centre européen d’opérations spatiales (ESOC) de l’ESA à Darmstadt, tout en ayant l’ESA comme référence. Tout cela nous a aidé énormément pour développer notre système et faire démarrer notre entreprise.” 

Bastian se concentre pour l’instant sur la consolidation de son entreprise en Europe, même s’il pense déjà à la développer aussi sur le grand marché américain. 

Cette année, l’entreprise prévoit d’augmenter son effectif en le passant de cinq à neuf employés et d’étendre l’application à d’autres sports comme le cyclisme et la marche. 

Ce skieur passionné est heureux de voir comment son entreprise se développe, mais il doit aussi avouer : “Maintenant, j’ai rarement le temps de faire du ski moi-même, mais au moins, je vis avec ma passion.”

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