Exploration spatiale : les ministres européens se réuniront pour élaborer une vision commune

Les futures missions d'exploration
14 octobre 2009

Les ministres de 29 pays européens, membres de l'ESA et de l'UE, se réuniront à Prague le 23 octobre prochain à l'occasion de la première conférence internationale UE/ESA consacrée à l'exploration de l'espace par l'homme.

Cette conférence est la première étape d'un processus qui doit conduire l'Europe à élaborer une vision commune et une planification stratégique dans le domaine de l'exploration spatiale, conformément à la Résolution adoptée en septembre 2008 par le 5ème Conseil Espace* .

Outre les ministres et leurs délégués, cette manifestation accueillera des parlementaires ainsi que des représentants de l'industrie et des milieux scientifiques.

L'Europe a acquis depuis les années 80 une expérience non négligeable dans le domaine des vols habités, tout d'abord avec le développement du Spacelab, laboratoire destiné à des expériences à bord de la navette américaine, puis à travers sa participation au programme de Station spatiale internationale (ISS),dont elle est aujourd'hui un partenaire essentiel.

Frank De Winne near a window in the Japanese Kibo laboratory
L'Astronaute F. De Winne à bord de l'ISS

A ce jour, plus de trente Européens, hommes ou femmes, ont pris part à des missions spatiales à bord de véhicules de transport américains ou russes. L'Europe a réalisé différents éléments pour l'ISS, en particulier le laboratoire Columbus, fixé au module central de la Station, et le véhicule de transfert automatique ATV, le plus gros ravitailleur automatique jamais construit. Pour la première fois depuis le début du programme ISS, un astronaute de l'ESA, le Belge Franck De Winne – est aux commandes de la Station.

Avec sa mission Huygens à destination de Titan, le plus grand satellite naturel de Saturne, l'ESA est parvenue à déposer une sonde à une distance encore jamais atteinte. Elle a développé sa présence robotique dans le système solaire en envoyant des sondes à la rencontre de plusieurs planètes, notamment Mars (Mars Express),Vénus (Venus Express) et la Lune (Smart-1). Plus récemment, le lancement du duo de satellites Herschel et Planck a marqué une nouvelle étape vers une connaissance plus approfondie de l'origine et de l'évolution de l'univers.

La conférence de Prague sera une séance de réflexion à haut niveau politique qui permettra aux ministres de fournir à l'ESA et à l'UE les premières orientations relatives à l'élaboration d'une politique dans le domaine de l'exploration du système solaire, qu'il s'agisse de retourner sur la Lune ou de lancer une expédition vers Mars.

La conférence se déroulera au château de Stirin, situé à 25 km au sud-est de Prague (www.stirin.cz).

Programme provisoire des manifestations destinées à la presse :

The International Space Station
L'ISS en Septembre 2009

- 9h30 - 10h30 :

Séance d'ouverture.

- 10h30 - 12h30 :

Présentation de projets d'exploration par des représentants de l'UE et des scientifiques (salle de presse).

- 12h30 - 13h00 :

« Point de presse » et séance de questions-réponses en présence du Directeur général de l'ESA,Jean-Jacques Dordain, du Commissaire et vice-président de la Commission européenne, Günter Verheugen,et de la ministre tchèque Miroslava Kopicová.

- 14h00 - 14h20 :

Dialogue en direct avec l'ISS et l'astronaute de l'ESA Franck de Winne.

- 14h20 - 17h00 :

Session plénière.

- 17h00 - 17h30 :

Séance de clôture.

Des informations complémentaires sont disponibles aux adresses suivantes :

http://ec.europa.eu/enterprise/policies/space/esp/governance/ec-esa/

http://www.esa.int

http://www.czechspace.cz

*Le Conseil Espace est une réunion conjointe et concomitante du Conseil de l'UE et du Conseil de l'ESA au niveau ministériel. Il s’est réuni pour la première fois en 2004. En mai 2007, les ministres de 29 pays européens, réunis dans le cadre du Conseil Espace, ont adopté la nouvelle politique spatiale européenne, qui réalise une synthèse entre la politique de l’ESA et celle des différents Etats membres de l’UE. Les 5ème et 6ème Conseils Espace ont eu lieu respectivement le 29 septembre 2008 et le 29 May 2009.

Première conférence internationale UE-ESA sur l'exploration spatiale humaine

Plus de détails / contacts pour la presse et accréditation officielle via :

http://www.esa.int/esaCP/Pr_26_2009_p_FR.html

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