L'accès à Internet pour les passagers des trains à grande vitesse Thalys : une réalité

Internet via satellite on board trains
25 avril 2005

Grâce au soutien de l'Agence spatiale européenne (ESA), les passagers des trains à grande vitesse Thalys reliant Bruxelles à Paris vont désormais avoir un accès haut débit à Internet.

Le service pilote initial de trois mois permettra de tester les performances de cet exploit technologique et de mesurer l'intérêt des usagers pour ce service. Dans l'un des trains reliant Bruxelles à Paris, les passagers munis d'ordinateurs portables Wifi pourront se connecter à Internet. Le système mis en place par la société britannique 21Net devrait permettre à tous les passagers de bénéficier d'un accès à une vitesse identique partout dans la rame et de pouvoir ainsi travailler comme s'ils étaient au bureau pendant que le train traverse l'Europe à vive allure.

La connexion à Internet est assurée grâce à une antenne de poursuite satellite fixée sur le toit de l'un des wagons. Cette antenne innovante s'accompagne d'un logiciel spécialement prévu à cet effet qui maintient une liaison bidirectionnelle continue avec le satellite hôte. Bien que le satellite soit situé à quelque 36 000 km d’altitude et que le train se déplace à 300 km/h, la connexion reste ininterrompue. Il s'agit d'une véritable prouesse technologique. Le système est potentiellement capable de mettre à disposition des serveurs vidéo embarqués pour permettre aux passagers de suivre les actualités, les bulletins météo, et même de regarder des films, le tout directement depuis leur ordinateur portable.

« Tout le monde veut pouvoir accéder à Internet à bord des trains »explique M. Fermin Alvarez Lopez d'ESA Telecom. « La technologie de 21Net va enfin rendre cela possible. Et l'étroite collaboration entre toutes les parties prenantes est assurément l'un des points forts de cet ambitieux projet ».

La demande croissante pour un accès à Internet lors des déplacements nécessite des solutions flexibles. Et cette mission est en droite ligne avec la volonté de l'ESA visant à apporter son soutien à l'industrie européenne pour des projets innovants répondant aux besoins des utilisateurs. Permettre aux usagers de consulter leurs courriels et de surfer sur la Toile à une vitesse et à un prix raisonnables leur fera assurément « préférer le train ». Qu'il s'agisse de l'industrie, des fournisseurs de services, des exploitants ferroviaires et bien-sûr des passagers, nous avons tous à y gagner.

Au-delà de ce projet pilote, ESA entend promouvoir activement une initiative européenne qui consiste dans un premier temps à faciliter, puis à consolider l'accès haut débit à Internet à bord des trains. A cette fin, l'ESA organise actuellement un forum destiné aux exploitants ferroviaires afin de promouvoir les solutions paneuropéennes.

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