La Terre vue de l'Espace : Afrique du Sud

9 juillet 2010

Cette image prise par Envisat révèle les couleurs vives et la variété des paysages qui serviront de cadre à la finale de la Coupe du Monde de football ce dimanche, et qui verra l’Espagne et les Pays-Bas s’affronter pour le titre dans la ville de Johannesbourg.

Johannesbourg, la plus grande et la plus peuplée des villes sud-africaines est visible au sommet de l’image. L’étendue d’eau sombre située à son sud-est est la retenue du plus grand barrage du pays, le Vaal Dam. Avec plus de 800 km de côtes et une surface de plus de 300 km2, il s’agit du troisième plus grand lac de barrage du pays en volume.

La neige est visible sur les montagnes du Drakensberg, au Lesotho, à l’est. Enclavé sur le territoire sud-africain, le Lesotho est le seul Etat indépendant au monde à se situer intégralement à plus de 1 000 m d’altitude. En raison de cette altitude, il connaît des températures sensiblement plus fraiches que tous les autres territoires situés à la même latitude. De mai à septembre, la neige est courante dans les plaines, tandis que les zones montagneuses peuvent être enneigées tout au long de l’année.

La vaste plaine à l’ouest du Lesotho est la province sud-africaine de l’Etat Libre (ancien Etat Libre d’Orange). Comme elle produit 70% des céréales du pays, on la surnomme « le panier à pain de l’Afrique du Sud ».

La végétation vert émeraude des montagnes Outeniqua est prédominante dans le sud-ouest. Légèrement à l’ouest des nuages, là où la côte forme un croissant, se trouve la ville de Port Elizabeth. De là, on peut suivre la côte jusqu’à la ville de Durban, la troisième plus grande ville du pays.

Cette image a été prise le 19 juin 2010 par la caméra MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer) d’Envisat avec une résolution de 300 m.

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