La Terre vue de l'Espace : Ainsi souffle le vent

18 décembre 2009

Cette image réalisée par Envisat montre le diagramme des vents sur la Mer du Nord autour du Danemark et du nord de l'Allemagne. L'image est centrée sur la péninsule danoise du Danemark, avec le Land allemand de Schleswig-Holstein dans la moitié inférieure.

Les diagrammes de vents sont dérivés des observations par radar, avec des vitesses de vent de 0 à 32 km/s. La vitesse du vent et sa direction sont indiquées par la taille et la couleur des flèches. Les études basées sur l'observation des diagrammes de vents sur de longues périodes permettent d'évaluer le potentiel éolien d'une région pour la production d'énergie propre. De fausses couleurs ont été appliqués à la mer et aux terres émergées sur cette image radar initialement en noir et blanc.

L'énergie éolienne apporte une contribution significative aux efforts du Danemark pour réduire ses émissions de dioxyde de carbone, le plus important des gaz à effet de serre qui participent au réchauffement climatique. En 2002, le premier parc éolien maritime en Mer du Nord a été construit à environ 15 km au large du point le plus occidental du Danemark à Horns Rev (la pointe sur la côte ouest). Le parc comporte 80 éoliennes et génère 160 mégawatts de puissance, soit près de 2% de la consommation électrique totale du Danemark.

En 2009, la construction d'un autre parc éolien dans la région a été achevée. Ce parc de Horns Rev 2, qui est désormais le plus grand parc éolien maritime, comporte 91 éoliennes et est prévu pour fournir 209 mégawatts, de quoi alimenter 200 000 foyers en électricité. La capacité combinée des deux parcs atteint 369 mégawatts et pourrait alimenter quelque 350 000 foyers en électricité.

Cette image a été incluse dans le nouvel « Atlas Environnemental de l'Europe » qui a été publié le 13 décembre lors de la Conférence sur le climat des Nations Unies. Cet atlas est un projet conjoint entre l'Agence européenne de l'environnement, le programme environnemental des Nations Unies et l'ESA, et se compose d'une série de courts métrages montrant l'importance des changements environnementaux au travers de comparaisons entre d'impressionnantes images par satellite prises au cours du temps et les différentes façons dont les populations ont répondu à ces changements.

L'un des cas évoqué dans le film concerne une communauté de la municipalité de Thisted (visible au nord-ouest du Jutland) qui a atteint 100% de sa consommation énergétique et 80% de sa consommation thermique sans faire appel aux combustibles fossiles. Les énergies renouvelables proviennent du Soleil, du vent, de la géothermie et de la biomasse. En 2007, la municipalité de Thisted a reçu la Prix Solaire Européen pour son travail sur l'utilisation des énergies renouvelables.

Au large des côtes orientales de la péninsule sont visibles les petites îles de Læso (en haut) et Anholt. La grande île de Fionie (à droite du centre de l'image) et la partie occidentale de Sjælland sont également visibles. L'île de Sjælland relie la capitale Copenhague (non visible ici) au continent. La Suède est visible dans le coin supérieur droit.

Cette vue a été acquise par la radar ASAR (Advanced Synthetic Aperture Radar) d'Envisat, le 30 septembre 2009.

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