La Terre vue de l'Espace : Dans la brume

22 janvier 2010

Cette image prise par le satellite Envisat met en evidence le voile de brouillard sur la vallée du Pô, en Italie du Nord, et la couverture neigeuse sur les Alpes, au sud de l’Europe centrale.

Le brouillard est un phénomène relativement fréquent dans la vallée du Pô au cours des mois d’automne et d’hiver en conséquence de l’inversion de température, qui intervient quand l’air froid et lourd s’installe au fond de la vallée et est maintenu là par de l’air plus chaud passant au-dessus des montagnes en altitude.

La conformation topographique de la vallée du Pô, enclavée entre les Alpes (visibles en travers du centre de l’image) et les Apennins (en bas à droite), favorise des conditions faiblement venteuses et de fortes inversions de température.

Important centre industriel européen, cette région se caractérise par d’importants dégagements de « smog ». les Alpes et les Apennins, empêchent les vents de pénétrer dans la vallée, ce qui favoriserait la dispersion de l’air pollué. A certaines époques de l’année, quand les conditions atmosphériques interdisent la circulation des masses d’air, la pollution reste emprisonnée au dessus de la région.

En forme de croissant, les Alpes constituent la plus haute et la plus importante chaine de montagnes d’Europe occidentale. Elles s’étirent sur 1 200 km et couvrent une surface d’environ 200 000 km2. Les Apennins s’étirent tout du long de la péninsule italienne.

Le Lac de Garde, le plus grand d’Italie, avec une surface d’environ 370 km2, est visible au pied des Alpes, au centre de l’image. Deux autres grands lacs sont visibles à l’ouest du Lac de Garde : le Lac de Côme (146 km2), en forme de « Y » inversé, et le Lac Majeur (212 km2).

Les lacs visibles dans la péninsule italienne sont la Lac de Trasimène (en vert) et le Lac de Bolsena (en bleu). Tous les lacs d’Italie centrale ont une origine volcanique et se situent au fond d’anciens cratères volcaniques, ce qui explique leur forme ronde presque parfaite.

Cette image a été prise par la caméra MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer) d’Envisat le 19 janvier 2010.

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