La Terre vue de l'Espace : Multitude de montagnes

27 novembre 2009

Cette image prise par Envisat couvre la façade ouest de l’Amérique du Nord, l’une des régions les plus montagneuses de la planète.

La Chaîne Côtière (couverte de neige, en haut à gauche) s’étend sur l’Alaska du Sud-Est – surnommée « la poignée de poële » en raison de sa forme, mais non visible sur l’image – et l’essentiel de la côte de la Colombie Britannique (en haut à gauche) au Canada. De nombreux glaciers y ont creusé des vallées, ce qui a entrainé la formation de nombreux fjords aux falaises escarpées qui peuvent s’élever jusqu’à 2 100 m au-dessus des eaux de la côte Pacifique.

Les Montagnes Rocheuses (couvertes de neige, en haut et au milieu de l’image), qui compte en réalité au moins une centaines de chaines, s’étend sur quelque 4 800 km du nord de l’Alberta et de la Colombie Britannique jusqu’au Nouveau Mexique au sud des Etats-Unis.

La Chaîne de l’île de Vancouver, une chaîne de montagnes qui apparaît comme une série d’îles, dont celle de Vancouver (couverte de neige et partiellement cachée par les nuages, dans le coin sud-ouest de la Colombie Britannique), court le long de la façade Pacifique du Canada.

Sur plus de 1 200 km le long de la côte Ouest, plusieurs des Etats Unis d’Amérique sont visibles sur l’image : dont l’Etat de Washington (sous l’île de Vancouver) et la Californie (du milieu de l’image jusqu’à l’angle inférieur droit).

De nombreuses traînées de condensation, laissées par les avions, sont visibles au dessus du nord de la Californie et du sud de l’Oregon (au-dessus de la Californie), signes d'un trafic aérien chargé dans les cieux de la région.

La chaîne de la Sierra Nevada apparaît en brun, en bas à droite, entre la Californie et le Nevada (à l'est de la Californie). Le Lac Tahoe (la tache bleue sombre située au cœur de la Sierra Nevada) est située sur la frontière entre la Californie et le Nevada. Le Pyramid Lake (au dessus du Lac Tahoe), l'un des plus grands lacs des Etats-Unis, est situé au Nevada.

La Baie de San Francisco Bay apparaît en vert près du coin inférieur droit de l'image. La vallée de Sacramento et la pointe nord de la vallée de San Joaquin sont visibles en beige et vert à l'ouest de la Sierra Nevada.

La Chaîne Côtière (couverte de neige et visible au nord ouest de la Sierra Nevada) est une suite de montagnes qui s'étire le long de la côte Pacifique du sud de la Californie à travers l'Oregon et jusque dans l'Etat de Washington. La Chaîne Côtière de Colombie Britannique n'est pas un continuation de celle-ci mais de la Chaîne des Cascades.

Cette image a été prise le 3 novembre 2009 par la caméra MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer) d'Envisat en mode « pleine résolution » qui permet de distinguer des détails de 300 m au niveau du sol.


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