La Terre vue de l'Espace : Sables algériens

9 mars 2012

Cette image prise par le satellite Ikonos 2 révèle l’alternance de terrains sablonneux et rocailleux du désert du Sahara dans l’Ouest algérien.

Plus grand pays d’Afrique, l’Algérie est recouverte à plus de 90% par le désert du Sahara. D’importants gisements de pétrole et de gaz s’étendent sous la surface du désert et contribuent à placer l’Algérie parmi les nations les plus riches du continent.

Dans son ensemble ; le désert du Sahara s’étend des rives de l’océan Atlantique à celles de la mer Rouge et s’étire de part et d’autre du tropique du Cancer. Il s’agit du plus grand désert chaud de la planète, puisqu’il couvre un espace d’environ 9 millions de km2 à travers les territoires de l’Algérie, de l’Egypte, de la Libye, du Mali, du Maroc, de la Mauritanie, du Niger, du Sahara occidental, du Soudan, du Tchad et de la Tunisie.

Située à plus de 500 km de la mer Méditerranée, la ville la plus proche de la région photographiée ici est Taghit, dans la wilaya algérienne de Béchar.

L’économie de Taghit est basée sur l’agriculture et le tourisme. Les voyageurs sont attirés par les grandes dunes de sable de la région, qui sont caractéristiques du Grand Erg Occidental saharien. La région reçoit moins de 25 cm de précipitations par an.

Inauguré en 2007, le Parc National de Taghit a été établi pour aider à stopper l’avance du désert du Sahara et protéger la diversité de la faune. Le projet cherche à préserver les prairies, à restaurer les palmeraies, à replanter des acacias et assurer la reforestation des terrains dégradés.

Cette image a été prise le 23 avril 2008 par le satellite commercial Ikonos 2 avec une résolution au sol de 4 m.

L’ESA soutient Ikonos 2 en tant que « Mission fournie par une tierce partie », ce qui signifie que l’ESA utilise son infrastructure terrestre, européenne et multi-missions, ainsi que son expertise pour acquérir, traiter et redistribuer les données de ce satellite vers sa vaste communauté d’utilisateurs.

L’Image de la semaine est présentée sur la Web-TV de l'ESA, diffusée en ligne tous les vendredi à partir de 10h00, heure d’Europe continentale.

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