La Terre vue de l'Espace : le « Cœur rouge » de l’Australie

17 septembre 2010

Cette image prise par Envisat représente le Bassin du Lac Eyre, l’un des plus grands bassins endoréiques au monde, situé au centre géographique de l’Australie. Un banc de nuages zèbre le ciel en parfait contraste avec les vastes étendues cramoisies et les rares marques de verdure du « Cœur rouge » de l’Australie.

Le bassin s’étend sur environ 1,2 million km2 (soit l’équivalent des superficies combinées de la France, l’Allemagne et l’Italie) dont une grande partie de l’Australie Méridionale (en bas), des Territoires du Nord (en haut à gauche), du Queensland (en haut à droite) et une portion de la frange occidentale de la Nouvelle Galles du Sud.

Bien que les cours d’eau de cette région aride et désolée soient le plus souvent à sec, une succession d’épisodes pluvieux, qui a débuté l’an dernier à travers les déserts du centre de l’Australie, a transformé les vallées autour du Lac Eyre (en bas au centre) en zones humides.

Le rond blanc à la droite du centre de l’image est le lac Yamma Yamma. Plus à l’Est coule la Cooper Creek, née de la rencontre entre les rivières Thomson et Barcoo. Ce fleuve endoréique coule en direction du sud ouest avant de se jeter dans le lac Eyre.

La terre rouge du désert de Simpson, le plus grand système de dunes parallèles au monde, est visible en haut de l’image, tandis que les sables rouges de la région de Yellabina s’étendent en bas à gauche. Avec les sédiments sombres de la chaine des Flinders Ranges, ils illustrent la variété des paysages de cette région contrastée.

Cette image a été acquise le 3 juillet 2010 par la caméra MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer) d’Envisat avec une résolution de 300 m.

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