La Terre vue de l'Espace : le Sud-Est du Brésil

25 juillet 2008

Cette image prise par Envisat couvre la côte sud-est du Brésil, le pays le plus grand et le plus peuplé d’Amérique du Sud.

Le district fédéral de Sao Paulo est visible dans la moitié gauche de l’image. Outre Sao Paulo, la région sud-est comprend trois autres des 36 Etats que compte le Brésil : Rio de Janeiro, Minas Gerais et Espirito Santo.

La ville de Sao Paulo, capitale de l’Etat qui porte son nom, apparaît comme une grande tache beige entourée de verdure en bas et à gauche de l’image. Elle est située à quelque 70 km de la côte et 350 km au sud-est de Rio de Janeiro.

Cette mégalopole, immense et tentaculaire, couvre une surface d’environ 1 500 km2 et abrite une population d’un peu plus de 10 millions d’habitants, ce qui en fait la ville la plus peuplée d’Amérique du Sud.

La ville de Rio de Janeiro est visible comme la tache beige située sur la côte à droite de l’image, à l’endroit où la mer semble pénétrer à l’intérieur des terres. Réputée pour sa topographie variée, Rio de Janeiro s’inscrit entre l’océan et les montagnes de la Serra da Mantiqueira (de couleur sombre).

L’île en forme de coeur à droite de Sao Paulo est Ilhabela, « Belle Île ». Il s’agit d’une réserve écologique de forêt vierge, avec 35 km de plages, des montagnes culminant à plus de 2 000 m et plus de 400 cascades. L’autre grande île, située plus près de Rio de Janeiro, est Ilha Grande.

La caméra MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer) d'Envisat a réalisé cette vue le 23 mai 2008 en mode « pleine résolution » qui permet de distinguer des détails de 300 mètres.

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