La Terre vue de l'Espace : le delta du Niger

1 février 2008

Cette image prise par Envisat révèle la structure du bassin hydrologique du bas Niger, au sud du Nigeria, autour de la confluence entre le fleuve Niger (à gauche) et son affluent la Bénoué.

Long de 4180 km, le fleuve Niger - le plus grand fleuve d'Afrique de l'Ouest - se classe en troisième position parmi les plus longs fleuves africains, après le Nil et le Congo. Il prend sa source dans les hautes terres du sud de la Guinée et traverse ou borde les territoires de cinq pays : Guinée, Mali, Niger, Bénin et Nigeria.

La rivière Bénoué, principal affluent du Niger avec une longueur de près de 1400 km, se jette dans celui-ci en face de la ville de Lokoja. A partir de ce confluent, le Niger effectue un virage à près de 90° vers le sud et poursuit dans cette direction jusqu'à ce qu'il se jette dans le Golfe de Guinée et l'Océan Atlantique.

Avant d'atteindre le golfe, le Niger se déploie en un large delta en forme d'éventail sur plus de 190 km et qui représente plus de 7% du territoire nigérian. Ce delta recèle également l'un des plus riches gisements de pétrole de la planète.

La ville de Lagos, ancienne capitale du Nigeria, est située à l'ouest du lagon de Lagos qui apparaît ici sous la forme d'un plan d'eau bleu-nuit en forme d'oiseau le long de la côte, à l'ouest du delta.

On peut également apercevoir les retenues d'eau des lacs Kainji (la tache verte brillante sur le fleuve Niger sur la gauche de l'image) et Shiroro (la petite tache verdâtre dentelée en vers le centre de l'image), toutes deux envahies par les sédiments sablonneux.

Cette vue a été acquise par la caméra MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer) d'Envisat, le 12 décembre 2007, en mode Pleine Résolution afin de fournir une résolution géométrique au sol de 300 mètres.

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