La Terre vue de l'espace : Deimos 1 livre ses premières vues

14 août 2009

Cette image des vastes plaines et des terres agricoles du centre de l'Espagne est l'une des premières à avoir été acquises par le satellite espagnol Deimos 1 récemment mis sur orbite.

Deimos 1 a été lancé du Kazakhstan le 29 juillet 2009 en même temps que le satellite britannique UK-DMC-2. Ces deux satellites constituent la plus récente addition au système DMC (Disaster Monitoring Contstellation) dont ils vont améliorer les performances grâce à leur capacité à couvrir des zones plus larges (650 km) et à leur plus grande résolution (22 m), le tout avec une plus grande quantité d'informations par pixel. Les premières images de Deimos 1 ont été acquises et traitées via un station au sol située à Valladolid en Espagne.

Les champs agricoles et les zones urbaines (en blanc) sont visibles dans cette images acquise au dessus de la communauté autonome de Castille-La Manche le 5 août. La ville de La Roda est identifiable dans le coin supérieur gauche. Comme le montre l'image, la principale activité de la région est basée sur l'agriculture. Le fleuve Júcar (que l'on distingue coulant vers le sud puis l'est) est barré de retenues sur son cours supérieur et inférieur afin de produire de l'électricité et d'irriguer les plaines côtières.

Les formes circulaires indiquent la présence de systèmes sur pivot pour l'arrosage des champs. Un puits creusé au centre de chaque cercle fournit de l'eau à une série d'arroseurs montés sur un bras qui assure la distribution d'eau en cercle, ce qui confère aux champs leur forme caractéristique.

Aussi bien Deimos 1 que UK-DMC-2 seront utilisés par l'ESA en tant que missions d'appoint pour le programme GMES (Global Monitoring for Environment and Security), une initiative pilotée par l'UE destiné à mettre en place des services d'information sur l'environnement et la sécurité.

Les missions d'appoint, ou GCM (GMES Contributing Missions), jouent un rôle majeur pour assurer la disponibilité des collections de données pour les services fournis par GMES. En tant que coordinateur de la Composante Spatiale de GMES, l'ESA assure l'accès à toutes les collections de données spatiales de GMES.

Les satellites Deimos 1 et UK-DMC-2 fourniront la couverture en imagerie de l'Afrique requise pour les services GMES et contribueront à la cartographie d'urgence et des zones incendiées. Les satellites seront également soutenus par l'ESA en tant que missions de tierce partie pour fournir aux scientifiques des données à des fins de recherche.

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