La Terre vue de l’espace : la Mer des Wadden

2 octobre 2009

Cette image prise par Envisat nous montre le paysage dynamique offert par la Mer des Wadden, une mer épicontinentale située au sud-est de la Mer du Nord qui s'étend sur quelque 450 km le long des côtes des Pays-Bas, de l'Allemagne et du Danemark.

La Mer des Wadden est une mer côtière peu profonde dont la physionomie évolue au rythme des marées montantes et descendantes qui se succèdent approximativement toutes les six heures. La région se caractérise par des vasières, des marais salés et des îles plates s'élevant à peine au-dessus du niveau de la mer.

En raison de la variété de ses paysages, la région offre un habitat à plus de 10 000 espèces animales et végétales, ainsi qu'à une population d'oiseaux migrateurs estimée à 1,5 millions d'individus.

Tout comme d'autres merveilles naturelles autour du monde, la Mer des Wadden a été inscrite au Patrimoine mondial de l'humanité de l'Unesco en juin dernier.

Le chapelet d'îles qui s'étend des Pays Bas au Danemark forme l'archipel des Îles de la Frise qui protège les vasières de la Mer des Wadden de l'assault des marées de la Mer du Nord.

A l'intérieur de la Mer de Wadden néerlandaise (à gauche du centre de l'image) on peut voir les lacs d'eau douce d'Ijsselmeer et de Markermeer. A la pointe sud de ce dernier se trouve la ville d'Amsterdam. La Haye et Rotterdam sont visibles un peu plus bas le long de la côte.

L'ESTEC, centre de recherche scientifique et technologique de l'ESA, est situé juste au nord de La Haye, dans la ville côtière de Noordwijk. C'est là qu'Envisat a été conçu, intégré et testé avant son lancement en 2002.

Le Port de Rotterdam, situé dans la ville éponyme, est le plus grand port d'Europe et la porte d'entrée à un marché de quelque 450 millions de consommateurs. Il accueille environ 30 000 navires de transport maritime et 130 000 de transport fluvial chaque année. Les îles visibles en dessous de la zone portuaire appartiennent à la province néerlandaise de Zélande. Au sud des Pays-Bas se trouve la Belgique, avec la ville de Bruges qui apparaît comme une tache blanche à l'intérieur des côtes. Une petite portion de la France est visible en dessous de la Belgique, tandis que l'Allemagne est visible sur le côté droit de l'image.

Cette image a été prise le 19 août 2009 par la caméra MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer) d'Envisat en mode « pleine résolution » qui permet de distinguer des détails de 300 m au niveau du sol.

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