ATV Albert Einstein at Europe’s Spaceport in Kourou

Lancement de l’ATV-4 programmé pour le mois de juin

11 avril 2013

Le cargo spatial ATV de l’ESA baptisé Albert Einstein sera le véhicule spatial le plus lourd jamais propulsé dans l’espace par un lanceur Ariane quand il décollera pour la Station spatiale internationale le 5 juin.

Albert Einstein est le quatrième d’une série de cinq vaisseaux cargo de l’espace, les véhicules de transfert automatique (ATV-Automated Transfer Vehicle), et se trouve actuellement au port spatial de l'Europe à Kourou pour son intégration finale et le chargement de sa cargaison.

Ariane launcher ready for ATV-4
Ariane en cours de transport vers le Batîment d'Assemblage Final où l’ATV-4 va être intégré

Il décollera à bord d’un lanceur Ariane 5 ES, et livrera plus de 2500 kg de cargaison sèche à la Station spatiale internationale. Il emporte également dans l’espace du carburant, de l’eau et de l’oxygène, ainsi que son propre carburant qu’il utilisera pour rehausser l’orbite de la Station.

La masse totale de l’ATV Albert Einstein et de sa cargaison est de 20 235 kg. En termes de poids, il bat de plus de 500 kg le précédent record de lancement établi l’année dernière par Ariane avec son prédécesseur, l’ATV Edoardo Amaldi.

 

La cargaison la plus variée jamais expédiée

“L’ATV-4 emporte la cargaison la plus variée jamais expédiée -près de 1400 références différentes - cela va des vivres aux pièces de rechange, en passant par des fournitures et des vêtements pour l’équipage, du matériel pour des expériences scientifiques et d’autres éléments vitaux," explique Alberto Novelli, responsable de la mission ATV-4.

Intégration de l’ATV

Joining ATV-4
Intégration de l’ATV

“Le lancement est programmé pour le 5 juin sur le vol VA213 d’Ariane, ce qui nous permet de programmer l’amarrage à la Station Spatiale Internationale pour le 15 juin."

Les équipes de l’ESA, d’Arianespace et d’Astrium, constructeur du vaisseau, travaillent à Kourou à cette intense campagne de pré-lancement qui a commencé depuis le moment où les deux moitiés du vaisseau ATV sont arrivées en Guyane française en septembre dernier.

Le véhicule spatial a été contrôlé, les deux moitiés raccordées en une seule, et le remplissage des réservoirs est en cours. L’ATV Albert Einstein sera hissé en haut de son lanceur Ariane au mois de mai.

Les colis qui nécessitent d’être chargés au dernier moment le seront juste deux semaines avant le lancement. Ce sont près de 620 kg de cargaison « de dernière minute » qui seront expédiés vers la Station spatiale.

“Le chargement de dernière minute offre à nos partenaires la flexibilité d’inclure des articles d’importance critique pour la Station Spatiale jusqu’à peu de temps avant la date effective du lancement," explique Charlotte Beskow, responsable de la campagne de lancement à Kourou pour l’ESA.

En parallèle, les équipes conjointes de l’ESA et de l’agence spatiale française (CNES) chargées du contrôle du vol et basées au Centre de Contrôle de l’ATV à Toulouse (France) sont soumises de manière intensive à des entrainements et à des simulations portant sur toutes les phases de vol de la mission.

Chargement de la cargaison

“Les équipes opérationnelles sont fin prêtes, et nous avons hâte d’accomplir les étapes qu’il nous reste à franchir entre maintenant et le décollage," explique Alberto.

 « Celles-ci incluent une série de revues d’aptitude avec nos partenaires en mai, et une revue d’aptitude au lancement tôt en juin. Nous sommes sûrs que nos équipes seront prêtes. La mission ATV Albert Einstein s'annonce comme une excellente mission. »

Suivez la mission en direct sur le blog de l’ESA consacré à l’ATV

 

Cargo loading
Chargement de la cargaison
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