Le satellite environnemental de l'ESA au Palais de la Découverte, à Paris, du 3 avril au 26 août 2007

Exposition spéciale sur Envisat
3 avril 2007

Envisat, le satellite de l'ESA dédié à l'environnement, est le thème d'une exposition spéciale organisée au Palais de la Découverte, le fameux musée consacré aux sciences et situé au coeur de Paris, dans le cadre de son programme d'activités pour l'Année Polaire Internationale.

L'Année Polaire Internationale (en anglais IPY pour « International Polar Year ») est un programme scientifique de recherche et d'observation de l'Arctique et de l'Antarctique. Les données recueillies au cours de la précédente IPY, en 1957-1958, sont à la base d'une grande part de nos connaissances en sciences polaires encore aujourd'hui. Cette année, les scientifiques bénéficieront d'une aide supplémentaire avec les mesures spatiales et l'ESA contribue à de nombreuses initiatives dans le cadre de l'IPY sous la forme de données satellitaires pour surveiller les variations de la couverture neigeuse et glaciaire et étudier l'influence cruciale des régions polaires sur notre système climatique.

Exhibition "ENVISAT, keeping a close watch on the environment"
L'exposition au Palais de la Découverte

Les observations réalisées depuis l'espace ont ceci d'unique qu'elles permettent d'appréhender les phénomènes naturels à un niveau global et qu'elles fournissent des données vitales sur de régions éloignées ou inaccessibles. Envisat est le plus gros observatoire de la Terre jamais construit et il comporte à son bord 10 instruments optiques et radar sophistiqués. Lancé avec succès par Ariane 5 en 2002, il a bouclé plus de 26 000 orbites autour de la Terre, renvoyant une moisson considérable de données pour nous aider à mieux comprendre notre planète, à protéger notre environnement et à en faire bénéficier l'économie mondiale.

Le public qui visitera l'exposition « Envisat, sentinelle de l'environnement » pourra littéralement se plonger dans d'immenses images satellitaires qui sont autant de vues spectaculaires des terres, de l'atmosphère, des océans et des calottes polaires, dont certaines illustrent les modifications de la banquise, de la végétation et des rivières. Il pourra également avoir une vision globale des températures de la mer, des concentrations en chlorophylle ou en vapeur d'eau et d'autres indicateurs vitaux sur l’évolution de l'état de notre planète.

Grâce à des bornes interactives, les visiteurs auront la possibilité naviguer à travers les images et les résultats d'Envisat. Ils pourront aussi feuilleter un “livre magique”, « Les satellites montent la garde sur la Terre » pour en apprendre plus sur comment le moindre changement dans les océans, l'atmosphère, les terres émergées ou les calottes glaciaires est surveillé depuis l'espace.

Les plus jeunes voyageurs sont invités à découvrir une “fenêtre sur le monde” en pilotant leur propre vaisseau spatial à l'aide d'un joystick pour une visite guidée de notre planète. « La planète Terre vue du ciel » présentera aux écoliers du primaire et à leurs enseignants les différentes façons dont un satellite d'observation peut protéger notre environnement.

Des films sur les satellites d'observation et le rôle qu'ils jouent dans la surveillance de la Terre sont présentés dans la petite salle de cinéma située à côté de la zone d'exposition principale.

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