Le satellite météorologique MSG-1 est prêt pour sa recette en orbite

27 septembre 2002

ESA PR 61-2002. MSG-1, le premier satellite d'une nouvelle génération de satellites météorologiques d'Eumetsat a atteint sa position à 10,5° Ouest en orbite géostationnaire à 36000 km de la Terre.

MSG a été développé en étroite coopération par l’Agence Spatiale Européenne (ESA) et Eumetsat, l’organisation européenne pour l’exploitation de satellites météorologiques. Ce nouveau système satellitaire, qui jouera un rôle essentiel pendant les douze prochaines années, est le fruit conjugué du savoir-faire de l’ESA dans le domaine de la technologie spatiale et de l’expérience d’Eumetsat en météorologie opérationnelle.

Après la séparation du satellite du lanceur Ariane 5, le 29 août 2002, le Centre d’opérations spatiales (ESOC) de l'Agence spatiale européenne (ESA) à Darmstadt a pris le contrôle du satellite pour la phase de lancement et de mise à poste.

A l'issue d'une préparation minutieuse, une série d'allumages contrôlés des moteurs d'apogée à carburant liquide du satellite a eu lieu pour augmenter successivement la vitesse de 3 km par seconde et le porter à une altitude de 36000 km. Ces manœuvres terminées, le satellite est correctement aligné dans l'axe de la Terre et sa rotation s'est stabilisée à 100 révolutions par minute. José Achache, Directeur du programme d’observation de la Terre de l’ESA a déclaré : « Du développement du satellite à sa mise en orbite opérationnelle, l’ESA et EUMETSAT ont travaillé main dans la main pour offrir aux citoyens européens, et bien au-delà, un outil de révision météorologique fiable ».

EUMETSAT a repris le contrôle des opérations lorsque MSG-1 a atteint sa nouvelle position à 10,5° Ouest où il va rester pour l'instant. Des instruments vont être activés. Une longue période de mise en service va commencer, pour vérifier tous les systèmes à bord du satellite et au sol. La première image de MSG-1 devrait nous parvenir fin octobre et la distribution des images aux utilisateurs, pour évaluation, devrait débuter vers la fin de l'année.

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