Les 24 Heures de l’ESA au Mans

Wilbur Wright décolle en 1908
9 juin 2008

Il y a 100 ans presque jours pour jours, on assistait au commencement d’une nouvelle ère de l’aviation : Lancé sur un rail, l’engin de bois aux ailes en toile de lin du pionnier Wilbur Wright fait trois tour de champs à la hauteur de 20 mètres, à côté de la ville du Mans.

W. Wright impressionne la centaine de spectateurs par ses virages inclinés, parmi lesquels Louis Blériot, qui traversera la Manche un an plus tard. Cette prouesse technologique, fruit de la passion et de l’esprit d’aventure de ces explorateurs du début du XXe siècle a pour décor l’Hippodrome des Hunaudières, champs de course situé à deux pas du circuit des 24 Heures du Mans. En étant exclusivement ouverte à des engins prototypes, la course automobile de renommée mondiale ne manque pas d’incarner, aujourd’hui, cet esprit d’aventure qui animait Wilbur Wright en cette légendaire fin de journée de 1908.

Célébrer cet esprit d’aventure et d’exploration

Les 24 heures du Mans

En cette année de centenaire, le Comité du Centenaire du vol de Wilbur Wright et l’Automobile Club de l’Ouest (A.C.O.), créateur et organisateur des 24 Heures du Mans ont invité l’ESA et les explorateurs d’aujourd’hui, ces aventuriers contemporains que sont les astronautes, à prendre part au programme officiel.

C’est donc le 14 Juin 2008, à 15h00 en présence de François Fillon, Premier ministre français, que le cosmonaute russe Vladimir Titov, l’astronaute de la NASA Mark Brown et les astronautes européens Jean-Loup Chrétien, Jean-Pierre Haigneré et Michel Tognini donneront le départ de la course, départ qui sera agrémenté d’un message exclusif des astronautes et cosmonautes à bord de la Station Spatiale Internationale (ISS).

Astronautes de l'ESA à Paris le 18 avril 2008
Jean-François Clervoy et Michel Tognini, astronautes français de l'ESA, devant une maquette de l'ISS

Plus de détails sur :
www.lemans-sarthe-wright.com
www.lemans.org

Contact pour la presse :
Jean Coisne
Centre européen des Astronautes (EAC)
ESA, Agence Spatiale Européenne
Cologne (Allemagne)
Tél. : +49 2 203 6001 110
E-mail : jean.coisne @ esa.int

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