Lyon illumine l'ISS

16 mars 2011

L'ancienne capitale des Gaules, dont on fête traditionnellement les illuminations en décembre, brille de tous ses éclats sur cette photo prise par l'astronaute de l'ESA Paolo Nespoli depuis la Station spatiale internationale (ISS).

Cette photo a été prise le 12 février par Paolo Nespoli, qui fêtera bientôt son 100e jour à bord de l'ISS où il réside depuis le 17 décembre. Il est à mi-parcours de son séjour de 6 mois en tant que membre de l'équipage permanent. Aujourd'hui mercredi 16 mars, trois membres de cet équipage reviendront sur Terre à bord de Soyouz TMA-M - Alexandre Kaleri, Oleg Skripotchka et Scott Kelly - tandis que Paolo restera à bord avec Catherine Coleman et Dmitri Kondratiev. Ce départ marque la fin de l'Expédition 26 et le démarrage de l'Expédition 27 d'occupation de l'ISS.

L'équipage sera à nouveau au complet début avril avec l'arrivée d'Alexandre Samokoutaïev, Andreï Borissenko et Ron Garan qui doivent être lancés à bord de Soyouz TMA-21.

Paolo, Catherine et Dmitri, quant à eux, ne reviendront sur Terre que le 16 mai, à bord de Soyouz TMA-20. D'ici là, Paolo continuera de faire partager sa mission aux plus de 28 000 internautes qui suivent son compte Twitter ainsi qu'avec sa galerie Flickr, sur laquelle il a posté plus de 400 photos prises depuis l'espace.

Vue du ciel

Avec près d'un demi-million d'habitants, Lyon est la troisième ville de France, mais son agglomération se classe en deuxième position, juste derrière Paris. Elle s'est développée autour du confluent de la Saône - dont on devine la vallée qui descend du haut de l'image - et du Rhône, qui s'élargit et poursuit son cours plein sud - vers le coin inférieur gauche.

La grande tache brillante au centre de la ville correspond au quartier de la Place Bellecour, la plus grande place piétonne d'Europe et le véritable cœur culturel de Lyon. La marque jaune qui apparaît nettement en bas et à droite de la ville est l'aéroport de Lyon Saint-Exupéry. Les pistes ne sont pas visibles sur l'image.

En bas à gauche, dans le coude du Rhône, on distingue une autre cité, la ville de Vienne, qui fut en son temps capitale des Allobroges puis colonie romaine et rivalisa d'importance avec Lyon jusqu'à la fin du Moyen-Âge.

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