Opération 'Euro spatial': une initiative originale de l’ESA au profit du programme Education de l'ISS

9 octobre 2003

ESA PR 61-2003. A partir du lundi 20 octobre, trois séries exclusives de billets de banque en euros et quinze jeux nationaux de pièces de monnaie, également en euros, seront vendus aux enchères. Leur particularité est d’avoir séjourné à bord de la Station spatiale internationale (ISS) en octobre 2002, lors de la mission Soyouz « Odissea » financée par la Belgique.

Au cours de cette mission, l’astronaute de l’ESA Franck De Winne avait passé huit jours à bord de l’ISS. Le Conseil fédéral belge de la politique scientifique avait fourni le financement nécessaire à l’accomplissement de ce vol et du programme expérimental correspondant. Chargé de mener à bien un programme riche de plus de vingt expériences dans les domaines des sciences de la vie, des sciences physiques et de l’éducation, l’astronaute emportait également avec lui trois séries complètes de billets en euros et quinze jeux nationaux de pièces de monnaie fournis par la Banque centrale européenne (BCE).

« La Banque centrale européenne est fière de fournir une série complète de billets et de pièces représentant tous les pays de la zone Euro pour une mission à destination de la Station spatiale internationale », a déclaré Willem F. Duisenberg, président de la BCE. « J’espère que ces pièces et ces billets permettront ensuite de recueillir une somme importante qui pourra être investie dans des projets éducatifs, car l’éducation est la clé de notre avenir ».

Revêtus avant leur départ de la signature du président de la BCE, les billets ont ensuite été estampillés à bord de la Station par Franck De Winne, qui leur a apposé le cachet officiel de l’ISS et celui de la mission « Odissea ». De retour sur Terre, l’astronaute a établi pour chacun des jeux de billets et de pièces un certificat attestant qu’ils avaient bien séjourné à bord de l’ISS.

Frank De Winne
Frank De Winne

L’opération « Euro spatial» est la première initiative de ce genre à être organisée pour récolter des dons au profit du Fonds d'éducation de la Station spatiale internationale. L’ESA a créé ce fonds afin d’inciter les élèves et étudiants de ses 15 Etats membres à s’intéresser aux sciences et aux technologies et à les promouvoir par la suite en utilisant les ressources extraordinaires offertes par l’espace. Ce fonds servira à financer des actions entreprises dans le cadre du programme Education de l’ISS, qui vise à développer, réaliser et diffuser du matériel pédagogique destiné aux élèves du primaire et du secondaire et rédigé dans les onze langues utilisées dans les Etats membres de l’ESA.

L’opération « Euro spatial » est une initiative commune de l’ESA et de la BCE.

« L’avenir appartient à la société du savoir», explique Jörg Feustel-Büechl, Directeur des vols habités à l’ESA. « C’est pour cette raison que l’ESA investit beaucoup dans l’éducation. En emportant pour la première fois des euros dans l’espace, nous avons voulu montrer de façon symbolique qu’il est essentiel pour l’Europe de continuer à consacrer de l’argent à l’éducation de sa jeunesse. »

A l’expiration du délai fixé, les dix-huit donateurs les plus généreux se verront remettre par l’ESA et la Banque centrale européenne l’un des jeux d’euros ayant séjourné dans l’ISS avec Franck De Winne. Les trois premiers donateurs recevront chacun un jeu de sept billets (d’une valeur nominale de 5, 10, 20, 50, 100, 200 et 500 euros) ; les quinze suivants recevront un jeu de huit pièces (d’une valeur de 1, 2, 5, 10, 20 et 50 centimes, 1 et 2 euros). Les séries de pièces seront distribuées dans l’ordre suivant : Vatican, Monaco, San Marin, Irlande, Finlande, Portugal, Belgique, Luxembourg, Pays-Bas, Autriche, Grèce, Espagne, Allemagne, Italie, France.

« Je suis très heureux d’avoir pris part à cette initiative, qui va permettre d’aider des étudiants à approfondir leurs connaissances dans le domaine spatial et à construire l’Europe spatiale de demain », a déclaré Franck de Winne.

Point de contact :

Elena Lippi
Direction des vols habités
Agence spatiale européenne
Noordwijk (Pays-Bas)
Tél. : +31 71 565 3163
Fax : +31 71 565 5232
E-mail : Eurofromspace@esa.int

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