Préparez votre thèse en microgravité !

Airbus A300 « Zero-G » utilisé pour les vols paraboliques
13 juin 2008

Appel à tous les étudiants européens ! Le Bureau Education de l'ESA vous offre le vol de votre vie avec le lancement d'un nouveau programme baptisé « Fly Your Thesis ! – An Astronaut Experience ».

Cette initiative passionnante permettra aux étudiants de faire voler leur expérience en microgravité lors d'une série de vols paraboliques à bord de l’Airbus A300 « Zero-G ».

« Fly Your Thesis ! » invite chaque équipe à concevoir une expérience scientifique destinée à être réalisée en microgravité, dans le cadre d’un mémoire de maîtrise, d’une thèse de doctorat ou d’un programme de recherche. Les équipes doivent s'inscrire sur le portail Education de l'ESA et présenter les grandes lignes de leur projet en rédigeant une lettre d'intention (un modèle de lettre est mis à disposition). Les candidatures doivent être déposées avant le 31 août 2008.

Un comité de sélection choisira jusqu'à 20 équipes et celles-ci seront invitées à élaborer une proposition scientifique détaillée avec l'aide d'un conseiller scientifique. A l’issue de cette phase, les équipes présenteront leur projet à un comité de sélection lors d'un atelier spécial qui se déroulera au Centre européen de recherche et de technologie spatiales de l'ESA (ESTEC) à Noordwijk, aux Pays-Bas. Les membres de ces équipes iront également visiter le Centre des astronautes européens (EAC) en Allemagne, où sont formés les astronautes de l’ESA.

Etudiants réalisant une expérience en vol parabolique

A la suite de ce premier atelier, trois ou quatre équipes seront sélectionnées et invitées à développer, puis à réaliser leur expérience lors d'une campagne de recherche en microgravité de l'ESA qui se déroulera à Bordeaux, en France, au cours de l'automne 2009. Les équipes travailleront alors en contact étroit avec des scientifiques européens réputés poursuivant leurs propres recherches. Pendant la campagne, les étudiants effectueront leur expérience lors de trois vols de 30 paraboles, profitant d'une vingtaine de secondes de microgravité pendant chaque parabole.

Parmi les autres équipes présentes à l'atelier de l'ESTEC, certaines pourront être sélectionnées afin de réaliser leur expérience dans un autre site de recherche sur la gravité.

Pendant toute la durée du projet « Fly Your Thesis ! », les participants bénéficieront de l'assistance du Bureau Education de l'ESA, des experts en microgravité de l'ESA et des membres de l'Association européenne de recherche en microgravité (ELGRA). L'ESA offrira une aide financière visant à couvrir une partie des coûts de l'expérience, les frais de déplacement et d'hébergement ainsi que la participation à une conférence.

Pour en savoir plus :
Dr. Javier Ventura-Traveset
Head of ESAC Communications & Education Office
Phone: +34 91 813 1181
E-mail: Javier.Ventura @ esa.int

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