Présentation du satellite Planck aux médias

Planck satellite and telescope
16 janvier 2007

ESA PR 04-2007. Fin février 2007, l’intégration du satellite Planck de l’ESA (mission d’étude du fond diffus cosmologique, reliquat du Big Bang) arrivera à son terme. Dans la perspective de cette étape importante, l’ESA se joint à Alcatel Alenia Space (AAS) pour inviter les représentants des médias à participer, le 1er février prochain dans les locaux d’AAS à Cannes, à une conférence de presse sur les réalisations technologiques et les objectifs scientifiques de la mission, à l’occasion de laquelle ils pourront également admirer le satellite dans toute sa splendeur.

Planck dressera des cartes d’une précision inégalée du rayonnement fossile micro-onde dans lequel baigne notre univers. Il sera sensible à des variations de température de quelques millionièmes de degré et cartographiera l’ensemble du ciel dans neuf longueurs d’onde.

Comprendre les événements qui ont immédiatement suivi le Big Bang et déterminer les conditions qui ont été à l’origine de l’évolution de l’Univers, tels sont les objectifs principaux de cette mission de tout premier plan. Le satellite Planck nous permettra d’en savoir beaucoup plus sur la nature de la matière noire, « masse manquante » de l’Univers, et sur sa quantité, de même qu’il livrera bon nombre de clés pour mieux comprendre la nature de l’énergie noire et l’expansion de l’Univers.

Pour relever ces défis, Planck doit fonctionner à des températures très basses et très stables. Une fois le satellite arrivé dans l’espace, il faudra refroidir ses détecteurs de manière à ce qu’ils atteignent une plage de température comprise entre -253 ºC et à peine quelques dixièmes de degré au-dessus du zéro absolu (-273,15º C). Dans ces conditions, rien d’étonnant à ce que Planck représente le nec plus ultra de la cryotechnologie !

Après son intégration, le satellite subira une batterie d’essais courant 2007 et début 2008. Il sera mis en orbite fin juillet 2008, en configuration de lancement double, associé à Herschel, mission de l’ESA ayant pour objectif d’étudier dans l’infrarouge la formation des galaxies, des étoiles et des systèmes planétaires.

Les journalistes intéressés sont invités à remplir le formulaire ci-dessous .

Note aux rédactions

La maîtrise d’œuvre du satellite Planck est assurée par AAS/Cannes (France), placée à la tête d’un consortium de partenaires industriels dans lequel la filiale turinoise d’AAS (Italie) est responsable du module de service du satellite. L’ESA et le Centre spatial danois basé à Copenhague (Danemark) sont chargés de fournir les miroirs du télescope, fabriqués par EADS Astrium/Friedrichshafen (Allemagne).

AAS/Cannes est également responsable du module de charge utile, c’est-à-dire de la plate-forme qui accueillera le télescope et les deux instruments HFI et LFI. Ces derniers sont fournis par des consortiums de chercheurs et d’instituts placés sous la direction de l’Institut d'Astrophysique Spatiale d’Orsay en ce qui concerne le HFI, et sous celle de l’Istituto di Astrofisica Spaziale e Fisica Cosmica (IASF) de Bologne (Italie) en ce qui concerne le LFI.

A ce projet participent également de nombreux sous-traitants de différents pays européens, ainsi que quelques firmes américaines.

Pour tout complément d’information, contacter :

ESA – Bureau Relations avec les médias
Tél: +33(0)1.53.69.7155
Fax: +33(0)1.53.69.7690

Programme de la conférence de presse

1er février 2007, 10 heures
Alcatel Alenia Space
100 Boulevard du Midi, Cannes (France)

10h00 – 10h05 - Allocution de bienvenue - Patrick Maute, Directeur des programmes d’observation optique et science chez Alcatel Alenia Space, et Jacques Louet, Responsable des Projets scientifiques à l’ESA

10h05 – 10h15 - Présentation générale de la mission Herschel/Planck - Thomas Passvogel, Responsable du projet Planck à l’ESA

10h15 – 10h25 - Le satellite Planck - Jean Jacques Juillet, Responsable du programme chez Alcatel Alenia Space

10h25 – 10h35 - La mission scientifique - Jan Tauber, Responsable scientifique du projet Planck à l’ESA

10h35 – 10h45 - L’instrument haute fréquence (HFI) - Jean Loup Puget, Responsable de recherche pour le HFI

10h45 – 10h55 - L’instrument basse fréquence (LFI) - Reno Mandolesi, Responsable de recherche pour le LFI

10h55 – 11h05 - Invité spécial – G.F. Smoot, lauréat du prix Nobel

11h05 – 11h25 - Questions & Réponses

11h25 – 12h35 - Présentation du satellite Planck dans son hall d’intégration & interviews individuelles

12h45 – 14h30 - Déjeuner chez Alcatel Alenia Space

Conférence de presse – Jeudi 1er février 2007 – 10 heures

Alcatel Alenia Space – 100 Boulevard du Midi, Cannes (France)

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