Qu'est-ce qu'EGNOS?

GPS

"Lorsqu'on reçoit un signal de navigation GPS, comment être sûr de pouvoir lui faire confiance?" demande Laurent Gauthier, responsable du projet EGNOS à l'Agence spatiale européenne. "EGNOS, explique-t-il, permettra de savoir à quel point on peut se fier au signal. Il indiquera avec un haut degré de certitude le point particulier où l'on se trouve et pourra même garantir, sans aucun risque d'erreur, que l'on se trouve dans une certaine zone autour de ce point. Cela reviendra à fournir une position assortie d'un degré d'écart possible."

EGNOS est la première réalisation européenne dans le domaine de la navigation par satellite. Elle viendra compléter les deux systèmes militaires de navigation par satellite aujourd'hui disponibles, le GPS américain et le GLONASS russe, en leur permettant de servir à des applications obéissant à de strictes règles de sécurité, comme la navigation aérienne ou la navigation maritime dans des couloirs de circulation étroits.

Global Positioning System
GPS

Composé de trois satellites géostationnaires et d'un réseau de stations sol, EGNOS accomplira sa tâche en émettant un signal porteur d'informations sur le degré de fiabilité et de précision des signaux de localisation GPS et GLONASS. Les utilisateurs européens ou situés dans d'autres zones du globe pourront ainsi déterminer leur position avec une précision de quelques mètres contre une vingtaine de mètres actuellement.

EGNOS est un projet commun de l'Agence spatiale européenne (ESA), de la Commission européenne (CE) et d'Eurocontrol, l'organisation européenne chargé de la sécurité de la navigation aérienne. Il représente la contribution de l'Europe à la première étape du Système mondial de navigation par satellite (GNSS) et préfigure Galileo, le système complet de navigation par satellite à l'échelle du globe en cours de développement en Europe.

EGNOS sera pleinement opérationnel en 2004. En attendant, un signal d'essai, diffusé par deux satellites Inmarsat, permet d’ores et déjà aux utilisateurs potentiels de se familiariser avec le système et d'apprécier son utilité.

Last update: 5 avril 2002

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