Rentrée dans l’atmosphère cette nuit pour l’ATV-3

L'ATV-3 s'amarre à la Station spatiale internationale
2 octobre 2012

Après un désamarrage effectué dans la nuit du 28 au 29 septembre, l’ATV-3 Edoardo Amaldi rentrera dans l’atmosphère la nuit prochaine au dessus d’une zone inhabitée du Pacifique sud.

Cette durée inhabituellement longue de quatre jours entre le désamarrage d’un ATV et sa rentrée dans l’atmosphère est due à des délais réglementaires. Le message d’alerte à destination des navires susceptibles de se trouver dans la zone de retombée des débris au moment de la rentrée doit en effet être émis au moins 6 jours avant l’événement.

Suite à la tentative avortée dans la nuit du 25 au 26, la nouvelle date de désamarrage n’a été connue que le 27 septembre. La rentrée dans l’atmosphère ne pouvait donc avoir lieu avant le 3 octobre. L’ATV effectuera une première manœuvre de désorbitation ce soir à 23h42 heure de Paris. Il allumera ses moteurs pendant près de 14 minutes afin de se placer sur la trajectoire de rentrée dans la zone visée.

Puis à 02h44 le 3 octobre, il entamera son plongeon final vers les hautes couches de l’atmosphère en allumant une dernière fois ses moteurs pendant 15 minutes.

Les ultimes débris ayant survécu à la combustion dans l’atmosphère retomberont dans le Pacifique à 03h28 heure de Paris.

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