Report du lancement de CryoSat 2

CryoSat 2 sur le lanceur Dniepr
19 février 2010

Le lancement du satellite CryoSat 2 de l'ESA, qui était prévu pour le 25 février depuis le Cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan, a dû être reporté en raison d'une inquiétude concernant le système de pilotage du deuxième étage du lanceur Dniepr.

Bien que la quantité d'ergols disponible pour le moteur du deuxième étage soit suffisante pour placer CryoSat 2 sur orbite, la réserve de sécurité n'est pas aussi importante que ce qui serait souhaitable selon la société industrielle ukrainienne Youjnoyé, qui a développé le lanceur et en assume la responsabilité technique. La situation est actuellement passée en revue et des mesures seront prises pour répondre à cette inquiétude.

Kosmotras, le fournisseur du service de lancement, indiquera prochainement à l'ESA une nouvelle date pour la mission.

CryoSat 2 doit être placé sur une orbite polaire très inclinée, balayant la Terre jusqu'à une latitude de 88° au Nord comme au Sud, afin d'obtenir une couverture maximale des régions polaires. Depuis une altitude un peu au delà de 700 km, CryoSat 2 surveillera avec précision l'évolution de l'épaisseur de la banquise et les variations dans celle des calottes polaires continentales.

Ces données sont attendues avec impatience par les scientifiques qui cherchent à comprendre exactement comment les glaces polaires réagissent au changement climatique. Depuis plus de 15 ans, les satellites ERS et Envisat de l'ESA ont dressé la carte de l'étendue de la couverture glaciaire.

Toutefois, afin de comprendre les effets du changement climatique sur ces régions sensibles, il y a un besoin urgent de déterminer avec précision comment l'épaisseur de ces glaces est affectée afin d'avoir une vision globale de la situation.

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