SMART-1 : prêt pour le lancement

SMART-1 en train d'être installée sur le lanceur Ariane 5
24 septembre 2003

La date de lancement de la nouvelle mission lunaire de l'ESA, SMART-1, a été confirmée pour la nuit du 27-28 septembre 2003.

La "fenêtre de lancement" sera la suivante : de 20h02 à 20h21 le samedi 27 septembre, heure de Kourou, Guyane française, et de 01h02 à 01h21 le dimanche 28 septembre, CEST (heure d'été de l'Europe Centrale).

En début de semaine, la sonde SMART-1 a effectué les 30 premiers mètres de son voyage vers la Lune lorsqu'elle a été mise à bord du lanceur Ariane 5 au centre spatial de Kourou en Guyane française.

Sous l'œil attentif des scientifiques et des ingénieurs de l'ESA présents dans le Bâtiment d'Assemblage Final (BAF), la sonde spatiale, qui semblait minuscule comparée à son adaptateur de montage sur Ariane 5, a été hissée à 30 mètres au-dessus du sol jusqu'au sommet du lanceur. Au bout d'une heure, elle était installée au dernier étage de la fusée.

La sonde est représentée ici prête pour le vol, les éléments de protection de ses panneaux solaires étant enlevés. La prochaine étape consiste à introduire le cylindre de 2,6 mètres de haut, qui transporte le deuxième satellite passager, E-Bird, au-dessus de SMART-1.

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