Signature du contrat de développement du satellite EarthCARE

Signature officielle du contrat
27 mai 2008

L'ESA et Astrium GmbH ont signé aujourd'hui un contrat de 263 millions d'euros pour la fourniture du satellite EarthCARE, sixième mission d'exploration de la Terre du programme Planète vivante de l'ESA. En sa qualité de maître d'œuvre, Astrium GmbH sera responsable de la conception, du développement et de l'intégration du satellite.

Le contrat a été signé aujourd'hui à l'occasion du Salon international de l'aéronautique et de l'espace (ILA) de Berlin par MM. Volker Liebig, Directeur des Programmes d'observation de la Terre de l'ESA, Evert Dudok, Président d'Astrium Satellites, et Uwe Minne, Directeur de l'Observation de la Terre et de la Science chez Astrium GmbH (Friedrichshafen), en présence de la Chancelière allemande Angela Merkel, du Directeur général de l'ESA Jean-Jacques Dordain et du Président du directoire du Centre aérospatial allemand (DLR) Johann-Dietrich Wörner.

EarthCARE

M. Volker Liebig insiste sur l'importance majeure de cette mission pour mieux cerner le système Terre et le changement climatique, rappelant que « les connaissances scientifiques concernant le rôle des aérosols dans la formation des nuages et leurs interactions avec le rayonnement sont incomplètes, alors que ces phénomènes sont critiques pour les modèles climatiques et météorologiques. C'est la raison de la sélection de la mission EarthCARE ».

EarthCARE, mission de l'ESA consacrée à l'exploration des nuages et des aérosols et menée en coopération avec l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale (JAXA), doit conduire à une meilleure compréhension des interactions entre les nuages, le rayonnement et les aérosols, qui participent à la régulation du climat.

La mission EarthCARE vise à parfaire la représentation et la compréhension du bilan radiatif de la Terre et de ses effets sur le climat ainsi que les modèles numériques de prévision du temps, par l'acquisition de profils verticaux des nuages et aérosols et de mesures de la radiance dans la couche supérieure de l'atmosphère. Les aérosols déterminent les propriétés des nuages, les nuages contrôlent les précipitations et la convection influe sur l'humidité de la stratosphère. Les observations d'EarthCARE permettront par conséquent d'établir des prédictions climatiques et prévisions météorologiques plus fiables en améliorant nos connaissances sur les processus dans lesquels interviennent nuages, aérosols et rayonnement.

EarthCARE
Le futur satellite EarthCare dans l'espace

Le satellite, d'une masse d'environ 1,7 tonne, évoluera sur une orbite quasi-polaire inclinée à 97° à quelque 400 kilomètres d'altitude. Son lancement est prévu en 2013. La charge utile se composera de quatre instruments : un lidar atmosphérique, un radiomètre à large bande et un imageur multispectral développés par l'ESA, auxquels s'ajoute un radar de nébulosité fourni par la JAXA. Cet ensemble d'instruments a été optimisé afin de pouvoir fournir des mesures de l'état de l'atmosphère au même point le long de la trace du satellite.

Suite au succès des satellites ERS et Envisat, conçus pour étudier des questions générales de science de la Terre, les missions d'exploration de la Terre poursuivent des objectifs de recherche ciblés sur des aspects spécifiques de notre environnement en s'appuyant sur des technologies embarquées de pointe. Elles sont axées sur l'observation de l'atmosphère, de la biosphère, de l'hydrosphère, de la cryosphère et de l'intérieur du globe et visent globalement à mieux comprendre les interactions entre ces différents éléments ainsi que les incidences de l'activité humaine sur les processus naturels de notre planète.

Pout tout complément d'information, veuillez contacter :

Alain Lefebvre
Responsable du projet EarthCARE, ESA/ESTEC
Tél. : + 31 71 565 3588
Fax: + 31 71 565 4719
Courriel : alain.lefebvre@esa.int

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