Succès de la deuxième édition du défi aérospatial étudiant

J.-P. Haigneré et les gagnants de l'Ecole Centrale de Paris
17 juillet 2008

Les étudiants ont du talent ! Pour la deuxième année consécutive celui-ci a été appliqué à l'étude d'un véhicule de tourisme suborbital et récompensé par une série de prix attribués par les industriels et les organismes du spatial, dont l'ESA.

La crème des étudiants du secteur spatial avait rendez-vous au Bourget, près de Paris, le mois dernier pour une "Journée suborbitale", séminaire organisé dans le cadre du "Défi aérospatial étudiant". Cette compétition a été créée en 2006 à l'initiative de plusieurs industriels (Dassault Aviation, EADS, Safran et Thales), du GIFAS et de l'IAF afin de permettre à des équipes d'étudiants de s'investir sur des concepts innovants dans le domaine spatial, autour du projet VSH (Véhicule suborbital habité) proposé par l'ACE (Astronaute club européen) de l'ancien astronaute de l'ESA Jean-Pierre Haigneré.

Le VSH est un concept d'avion suborbital destiné à l'emport de passagers aux limites de l'espace, au-delà de 100 km d'altitude, principalement à des fins de tourisme spatial. Une première édition du Défi sur ce thème a été organisée au cours de l'année universitaire 2006-2007 et a été récompensée par la remise de sept prix lors du Salon du Bourget.

Pour cette deuxième édition, les étudiants étaient invités à plancher sur six thèmes liés au VSH : propulsion, sûreté de fonctionnement, maintenance, avionique, juridique et design. Au total 85 étudiants répartis en 14 équipes, venues de 10 écoles et universités ont participé à cette édition 2007-2008 et sont venus présenter leurs travaux lors du séminaire de juin.

Les équipes primées

Les étudiants des Arts & Métiers ont remporté quatre prix.

Huit prix ont été attribués, dont deux ont été remis par Jean-Pierre Haigneré : le prix ACE, a couronné l'équipe EnstAéro de l'Ensta (Ecole nationale supérieure des techniques avancées de Paris) pour ses travaux sur le dimensionnement du moteur du VSH, et le prix ESA l'équipe Urban Connection de l'Ecole Centrale de Paris également pour des travaux sur la propulsion.

Les équipes Syvat, Syvat 2 et Syvat 3 de l'Ensam (Ecole nationale supérieure des Arts et Métiers), qui avaient travaillé sur la propulsion, l'avionique et la maintenance du VSH, ont décroché chacune un prix, respectivement le prix Safran, le prix Thales et le prix du GIFAS, ainsi qu'un prix spécial commun de l'IAF (Fédération internationale d'astronautique). Le prix Dassault Aviation a récompensé l'équipe Poly'Propulsion de l'Ecole Polytechnique d'Orléans qui a étudié le développement et l'utilisation d'un moteur européen pour le VSH, tandis que l'équipe de l'IMA Bordeaux 1 a obtenu le prix EADS pour son analyse de sûreté de fonctionnement d'un VSH.

Troisième édition en vue

Jean-Pierre Haigneré returns from MIR
J.-P. Haigneré à son retour de Mir. Une expérience à partager avec tous.

D'ores et déjà, devant la qualité des travaux proposés par les équipes étudiantes, une troisième édition a été organisée. Sept thèmes sont proposés aux étudiants pour l'année universitaire 2008-2009. Un thème "Concepts de véhicule suborbital habité et prédéfinition" devra évaluer les projets en cours, établir leurs mérites et proposer une définition optimale pour le VSH en termes de propulsion, structure, avionique et aérodynamique. Un thème "motorisation principale" devra également étudier les moteurs actuellement envisagés et envisageables, leur fiabilité et leur réutilisation, ainsi que la possible transformation d'un moteur consommable en moteur réutilisable.

Les autres thèmes couvriront le contrôle d'attitude durant les différentes phases de vol, l'avionique pour la conduite de mission et l'information du sol et des occupants du VSH, la maintenance et le niveau de réutilisation en vue d'une exploitation économique, l'étude du marché du secteur suborbital et la préparation d'un "business plan", et enfin le design - thème qui n'avait été retenu par aucune équipe en 2007-2008 - afin de construire une marque de référence autour du projet de vol suborbital habité et des activités associées.

Rendez-vous au Salon du Bourget 2009 pour les résultats de ce nouveau Défi, en attendant de voir les solutions imaginées par les étudiants prendre corps un jour sur un "véhicule suborbital européen" et ouvrir la voie au tourisme spatial.

Pour plus d'informations :

Astronaute club européen (ACE) :
http://ace-asso.eu
Courriel : adhesions_ace@orange.fr

Le défi aérospatial étudiant :
http://www.studentaerospacechallenge.eu

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