Suivez en direct le lancement du laboratoire européen Columbus à destination de la Station spatiale internationale

Le laboratoire Columbus de l'ESA constitue la plus importante mission européenne
30 novembre 2007

ESA PR 35-2007. La NASA a annoncé aujourd'hui que la Navette Atlantis serait lancée le 6 décembre avec, à son bord, deux astronautes de l'ESA : l'Allemand Hans Schlegel et le Français Léopold Eyharts, qui seront chargés d'acheminer le laboratoire Columbus jusqu'à la Station spatiale internationale (ISS).

Atlantis doit décoller à 22 h 31, heure de Paris, du pas de tir 39-A au Centre spatial Kennedy de la NASA situé à Cap Canaveral (Floride). L'amarrage avec l'ISS est prévu le troisième jour de la mission (samedi 8 décembre à 19 h 14, heure de Paris). Quant à l'atterrissage, il doit avoir lieu le lundi 17 décembre à 18 h 29.

Le laboratoire Columbus de l'ESA constitue la plus importante mission européenne qui ait jamais été conduite dans le cadre de l'ISS ; il s'agit en effet de l'élément clé de la contribution de l'Europe à ce projet international. Lorsque Columbus aura été lancé, raccordé à la Station et vérifié, l'ESA deviendra un partenaire actif de l'exploitation et de l'utilisation du seul avant-poste permanent dont dispose l'humanité dans l'espace.

Atlantis rollout to launch pad for STS-122
Atlantis doit décoller à 22 h 31, heure de Paris, du pas de tir 39-A au Centre spatial Kennedy

Premier laboratoire européen consacré à la recherche à long terme dans l'espace, Columbus complétera les capacités scientifiques de l'ISS. Il pourra en effet accueillir des expériences pour la recherche pluridisciplinaire en biologie, physiologie, sciences des matériaux, physique des fluides, technologie, sciences de la vie et éducation. Il offrira également la possibilité d'installer des charges utiles externes pour la recherche et les applications dans le domaine des sciences spatiales, de l'observation de la Terre et de la technologie.

Columbus, qui voyagera dans la soute de la Navette, sera prééquipé de cinq bâtis internes. Deux de ses installations externes seront stockées séparément dans la Navette avant d'être fixées sur la structure du laboratoire lorsqu'il sera en orbite. L'astronaute allemand Hans Schlegel jouera un rôle essentiel lors de deux des trois sorties dans l'espace, également dénommées activités extra-véhiculaires (EVA), que prévoit la mission. Au cours de la première sortie, Hans Schlegel aidera à installer le laboratoire et à le mettre sous tension.

Pendant son long séjour à bord de l'ISS, Léopold Eyharts prendra part de manière décisive à l'installation, l'activation et la recette en orbite de Columbus et de ses installations d'expérience. Une fois en orbite, le laboratoire sera suivi par le Centre de contrôle Columbus de l'ESA, situé dans les locaux du Centre allemand d'opérations spatiales du DLR à Oberpfaffenhofen, près de Munich.

European facilities to be launched inside Columbus
Columbus sera prééquipé de cinq bâtis internes

L’astronaute français devrait également être à bord de l'ISS lors du lancement de Jules Verne, premier véhicule de transfert automatique européen (ATV), qui sera chargé d'approvisionner la Station en aliments, en oxygène et en eau. L'ATV Jules Verne doit être lancé par une Ariane 5 en début d'année prochaine. Léopold Eyharts reviendra sur Terre à l'issue de la mission STS-123 (dont le lancement n'est pas prévu avant le 14 février 2008).

Pour cette mission, qui représente une étape essentielle, l'ESA et le DLR organisent une retransmission en direct au Centre de contrôle Columbus d'Oberpfaffenhofen. D'autres événements locaux auront lieu dans les établissements de l'ESA. Des experts de l'Agence et de hauts représentants des agences spatiales nationales, ainsi que des industriels seront disponibles pour des interviews (voir formulaire d'accréditation ci-joint).

On peut suivre également le lancement et la mission complète sur le web à l'adresse suivante : www.esa.int/columbus.

Enrégistrement pour les média :

Les journalistes désireux de participer à l'événement sur l'un des sites énumérés ci-après sont invités à remplir le formulaire d'accréditation et à le renvoyer par télécopie à l'établissement de leur choix.

Pour tout complément d'information, veuillez contacter :
ESA, Bureau des relations avec les médias,
Département Communication
Tél. : +33(0)1 53 69 7299
Télécopie : +33(0)1.53.69.7690

Lancement de la mission Columbus – STS 122

A renvoyer par télécopie à l'établissement de votre choix, sauf dans le cas de l'Allemagne, où l'accréditation s'effectue en ligne à l'adresse : http://www.dlr.de/desktopdefault.aspx/tabid-4395

Nom : _____________________ Prénom :_____________________

Média :__________________________________________________

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J'assisterai au lancement de STS-122 sur le site suivant :

[ ] Allemagne

Site : Centre de contrôle Columbus de l'ESA au DLR/GSOC Oberpfaffenhofen

Adresse : Münchner Straße 20, 82234-Wessling, Allemagne

Heures d'ouverture : 16 h 00 – 23 h 30

Veuillez formuler votre demande d'accréditation en ligne avant le 4/12/2007, à l'adresse :

http://www.dlr.de/desktopdefault.aspx/tabid-4395

Contact pour toute information complémentaire :

Eva Hassel von Pock – Tél. : +49-6151-902861

[ ] France

Site : Siège de l'ESA

Adresse : 8/10, rue Mario Nikis – Paris 15, France

Heures d'ouverture : 21 h 30 – 23 h 00

Contact : Bernhard Von Weyhe – Tél. : +33 (0) 1 5369 7158,

Télécopie : +33 (0)1 53 69 76 90

[ ] Pays-Bas

Site : ESA/ESTEC, Centre des visiteurs, Space Expo

Adresse : Keplerlaan 3, Noordwijk, Pays-Bas

Heures d'ouvertures : 20 h 30 – 23 h 30

Contact : Michel van Baal, Tél. : + 31 71 565 3006, Télécopie : + 31 71 565 5728

[ ] Italie

Site : ESA/ESRIN

Adresse : Via Galileo Galilei, Frascati (Rome), Italie

Heures d'ouverture : 19 h 30 – 23 h 00

Contact : Dieter Isakeit, Tél. : +39 06 941 80 950, Télécopie : + 39 06 941 80 952

[ ] Espagne

Site : Rectorado de la Universidad Politécnica de Madrid. Salón Paraninfo.

Adresse : C/ Ramiro de Maeztu, 7, Madrid

Heures d'ouverture : 20 h 00 – 23 h 00

Contact : Monica Oerke, Tél. : + 34 91 813 13 27 / 84 / 00, Télécopie : + 34 91 813 11 39

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