Thomas Pesquet, astronaute de l’ESA, s’envolera pour la Station spatiale internationale en 2016

Thomas Pesquet
17 mars 2014

L’astronaute européen Thomas Pesquet a été affecté à une mission de longue durée à bord de la Station spatiale internationale (ISS).

Jean-Jacques Dordain, Directeur général de l’ESA, a annoncé aujourd’hui l’affectation de l’astronaute de nationalité française, en présence de Geneviève Fioraso, ministre française de l’Enseignement supérieur et de la Recherche, et de Jean-Yves Le Gall, Président du CNES, l’Agence spatiale française.

La Station spatiale internationale

Cette annonce a été faite en coordination avec les partenaires de la Station spatiale internationale. 

Avec l’affectation de Thomas Pesquet, un objectif important est désormais atteint : les six astronautes de la promotion 2009 de l’ESA auront séjourné à bord de la Station dans les sept années suivant la remise de leur diplôme. 

« L’affectation de Thomas marque la fin d’un premier cycle pour les dernières recrues du corps des astronautes européens : ils ont désormais tous été affectés à une mission spatiale », a déclaré le Directeur général de l’ESA. 

« Le fait que cela ait été possible témoigne clairement de la réputation de l’ESA aux yeux des partenaires internationaux  de l’ISS, et de la réputation des astronautes de l’ESA au sein de la communauté internationale des astronautes. L’expérience de vol acquise par cette nouvelle promotion d’astronautes européens constitue une base solide sur laquelle les États membres de l’Agence peuvent se fonder pour contribuer à de nouvelles missions internationales d’exploration humaine. »

Conférence de presse du 17 mars 2014

Né à Rouen, Thomas sera le 10e Français à aller dans l’espace, après son compatriote Léopold Eyharts, qui avait participé à la mise en service et aux premières utilisations de Columbus, le laboratoire européen de recherche en microgravité, à bord de la Station spatiale. 

En tant que partenaire de l’ISS, l’ESA est habilitée à utiliser les ressources de la Station, notamment en y faisant séjourner des astronautes européens. 

Au cours de la mission de Thomas, une horloge atomique sera installée dans la Station puis connectée à d’autres horloges atomiques sur Terre, l’objectif étant de tester la théorie de la relativité d’Einstein et d’améliorer encore l’exactitude de notre mesure du temps. Les résultats attendus pourraient permettre de doubler la précision de la navigation par satellite, et ainsi de fournir des services de géolocalisation encore plus performants.

Entrainement aux sorties dans l'espace

Après des études d’ingénierie aéronautique et spatiale, Thomas a exercé le métier de pilote de ligne. 

« Je me souviens très bien de ce moment intense que représente l’affectation à une mission, et je me réjouis que Thomas Pesquet soit aujourd’hui dans cette situation », confie Thomas Reiter, ancien astronaute et Directeur Vols habités et opérations de l’ESA. 

« Un chemin passionnant s’ouvre devant lui, puisqu’il doit à présent apprendre à utiliser tous les équipements de la Station spatiale internationale et se familiariser avec les expériences scientifiques exceptionnelles qu’il conduira dans l’espace. » 

« Je suis heureux d’avoir été sélectionné pour cette mission, mais ce n’est que le début d’une nouvelle étape pour moi : je vais avoir beaucoup de travail à fournir et beaucoup à apprendre d’ici mon départ pour la Station », a déclaré Thomas Pesquet. 

« Je considérerai que mon rêve se sera pleinement réalisé lorsque je serai en train de travailler à bord de la Station spatiale internationale. » 

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