Une décennie d’observation de la Terre avec Envisat

1 mars 2012

Aux premières heures du 1er mars 2002, le plus gros des satellites d’observation de la Terre jamais construit s’est envolé du Port spatial de l’Europe à Kourou, en Guyane française. Depuis dix ans, Envisat n’a jamais cessé de veiller sur notre planète.

Ce satellite géant de huit tonnes a doublé sa durée de vie initialement prévue, qui n’était que de cinq ans, et a bouclé plus de 50 000 orbites.

La banquise arctique

Doté de dix capteurs radars et optiques sophistiqués, Envisat observe et surveille en permanence les terres émergées, l’atmosphère, les océans et les calottes polaires. On estime à plus de 2 000 le nombre de publications scientifiques qui ont été basées sur les données récoltées.

En raison de la demande croissante de la communauté scientifique pour des produits issus des données d’Envisat, le débit auquel celles-ci sont collectées a été augmenté progressivement au cours des cinq premières années. Les stations de réception au sol ont été modernisées afin d’accélérer la réception des données et d’améliorer leur qualité.

Concentrations en dioxyde d’azote sur l’Europe

En 2004, les premiers résultats scientifiques de la mission ont été présentés lors du Symposium Envisat de Salzbourg, en Autriche. La présence de quelque 1 000 participants a confirmé la reconnaissance d’Envisat comme l’un des outils les plus importants mis à la disposition de la communauté scientifique de l’observation de la Terre.

Trois ans plus tard, au cours d’un autre symposium dédié à Envisat, a été présentée la première mesure globale des gaz à effet de serre, qui a démontré la croissance rapide des concentrations en dioxyde de carbone et les variations saisonnières des concentrations en méthane.

Dans l’attente de la relève

Les points chauds de la planète

En 2010, l’orbite d’Envisat a été changée afin de permettre au satellite de rester opérationnel pendant au moins trois ans de plus.

Cela permettra d’assurer la continuité des mesures pour les données cruciales d’observation de la Terre en attendant que la prochaine génération de satellites – la série Sentinel – devienne opérationnelle en 2013.

Efflorescence de plancton en mer de Barents

Les missions Sentinel sont en cours de développement dans le cadre du programme européen GMES (Global Monitoring for Environment and Security).

Pour en apprendre plus sur les succès d’Envisat, visitez le site suivant : Envisat’s tenth-birthday minisite .

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