La galaxie naine ESO 540-31

Une nuée d'étoiles

10 septembre 2013

Les points scintillants de cette image, qui ressemblent à une lointaine nuée d’oiseaux, sont les étoiles qui forment une galaxie naine.

Capturée sur cette photo par le télescope Hubble de la NASA et de l’ESA, la galaxie naine ESO 540-31 se trouve à un peu plus de 11 millions d’années-lumière de la Terre, dans la constellation Cetus (La Baleine). L’arrière plan de cette image contient de nombreuses autres galaxies, toutes situées à de grandes distances de nous.

Les galaxies naines sont parmi les plus petits et les moins lumineux membres de la famille galactique, et contiennent en moyenne quelques centaines de millions d’étoiles. Même si ce nombre paraît grand, il n’est rien comparé aux centaines de milliards d’étoiles que contiennent les galaxies spirales, dont fait partie notre Voie Lactée.

Une version de cette image a été soumise lors du concours de post-traitement photo Hubble’s Hidden Treasures (Les Trésors Cachés de Hubble) par Luca Limatola, l’un des participants.

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