Compte à rebours : un mois avant le prochain lancement de Galileo

Satellites Galileo en préparation
11 septembre 2012

Arrivés au port spatial européen à Kourou le mois dernier, les deux prochains satellites de navigation Galileo y sont en cours d’intégration pour un lancement en octobre.

Cette semaine verra le remplissage en hydrazine du réservoir du troisième satellite Galileo. Le quatrième a récemment reçu ses dernières couches de protection thermique, son réservoir devant être rempli la semaine prochaine.

Les satellites jumeaux seront positionnés sur un adaptateur pour un départ commun à bord d’un lanceur Soyouz ST-B le 10 octobre depuis Kourou. Ils rejoindront les deux premiers satellites Galileo déjà en orbite depuis octobre 2011.

Le quatuor de satellites de navigation opèrera depuis une orbite située à 23 222 km d’altitude. Il s’agit d’une étape importante pour le programme européen Galileo car quatre est le nombre minimal de satellites nécessaires à la détermination précise d’une position à la surface du globe, permettant des tests complets du système lorsque les quatre satellites seront tous en visibilité d’un même point.

Cette phase de validation en orbite sera suivie par le déploiement du reste des satellites de la constellation et d’un segment sol permettant d’atteindre une pleine capacité opérationnelle, après quoi les utilisateurs pourront pleinement exploiter le système.

Galileo IOV
Galileo IOV en orbite

Vingt-deux de ces satellites complémentaires seront construits par OHB en Allemagne, responsable de la plateforme et de l’intégration finale des satellites, la société anglaise Surrey Satellite Technology Ltd fournissant les charges utiles.

Les quatre premiers satellites Galileo ont été construits par un consortium mené par EADS Astrium Allemagne, Astrium produisant les plateformes et Astrium Royaume-Uni fournissant les charges utiles. Les satellites ont été assemblés et testés à Rome par Thales Alenia Space.

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